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9 de febrero de 1999     (512) 463-0300

Noticias del Senado

Senador J.E.
El Senador por Lake Jackson J.E. "Buster" Brown hablando sobre el Proyecto de Ley 290 del Senado, que exime a pequeños productores de petróleo del impuesto de explotación de recursos.

AUSTIN - El mantener los pozos petroleros en operación, los empleos del sector y que los fondos sigan siendo recibidas por las escuelas fueron las tres principales razones para que 25 senadores votaran a favor del Proyecto de Ley 290 del Senado. El proyecto exenta a los productores pequeños de petróleo de pagar el impuesto de "severance" (o finiquito en español), debido a las dificultades que está atravesando la industria de gas y petróleo. Cuatro senadores--Teel Bivins de Amarillo, Mike Moncrief de Fort Worth, Steve Ogden de Bryan y John Whitmire de Houston--decidieron abstenerse por tener conflictos de interés privados. El Senador por El Paso Eliot Shapleigh votó en contra de la medida.

Algunos senadores que estaban a favor de la propuesta de las exenciones temían que los pozos que cerracen ahora, cuando los precios están bajos, podrían continuar sin producir aún cuando los precios se recuperacen.

El Senador por Lake Jackson J.E. "Buster"Brown, quien promueve la propuesta, argumentó que los pozos son una fuente de ingresos importante para el estado de Texas. Tanto el Sr. Brown como el Vicegobernador Rick Perry indicaron que la industria de gas y petróleo ha dado gran apoyo a Texas, dando a entender que había llegado la hora de regresar un poco de las ganancias. La Senadora por Laredo Judith Zaffirini citó estadísticas de los distritos escolares del sur de Texas, algunas de las cuales perciben hasta un 75% de sus impuestos escolares locales de esa industria. El Sr. Brown dijo que cuando un pozo se cierra, el valor del terreno cae y las escuelas pierden esos fondos.

El Sr. Perry apoyó enérgicamente la propuesta y dijo creer que la Cámara de Representantes va a tratar con el asunto pronto. Al menos dos promotores de la legislación en esa cámara, incluyendo al Presidente del Comité de Ingresos de la Cámara de Representantes, el Representante por San Angelo Rob Junell, estuvieron presentes en la Cámara del Senado durante la sesión de hoy, lo cual indica que el Sr. Perry podría tener razón. El Sr. Perry dijo que podría apoyar una cláusula fiscal permanente en la propuesta de Senado 290, aunque dijo que espera que no sea necesario.

Algunos senadores, incluyendo al Senador por Fort Worth Mike Moncrief y el Senador por San Antonio Gregory Luna, compartieron anécdotas personales acerca de la enfermedad de los riñones antes de nombrar al día de hoy como el Día del Riñón en el Capitolio. El Sr. Moncrief hizo un llamado a sus compañeros legisladores para que se volviesen donadores de órganos: "Les ruego, ruego a los miembros de la prensa y a todos los aquí presentes que me puedan oír que consideren esto como una prioridad para el estado, Sr. Presidente y miembros de la Cámara, que apoyen la causa, y esto podría suceder antes de lo que esperan."

Los senadores también rindieron homenaje a la Liga de Ciudadanos Unidos Latinoamericanos (LULAC, por sus siglas en inglés), dando reconocimiento a esta semana como la Semana nacional de LULAC. El LULAC, el cual originó en Corpus Christi, es la organización de derechos civiles más grande y vieja del país. El Senador por El Paso Eliot Shapleigh dio gracias al presidente nacional de LULAC, quien también es miembro de su distrito, la Sra. Belen Robles, por su liderazgo en el campo de la educación.

El Senado reanudará la sesión mañana a las 10 a.m.

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