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29 de enero de 1999     (512) 463-0300

Reseña del Senado

AUSTIN - Durante su discurso anual :"El estado del Estado", el Gobernador George W. Bush dijo que los límites al poder gubernamental, la educación y la reducción de impuestos serían sus prioridades para esta sesión legislativa. Una junta bicameral se reunió en el recinto de la Cámara de Representantes para escucharlo, el miércoles 27 de enero.

Las prioridades de Bush se materializaron en el presupuesto estatal que envió a la legislatura al día siguiente, en el que destinó $1.6 millones a las escuelas de distrito locales y propuso $2.000 millones en reducciones a los impuestos a la propiedad. El Vicegobernador Rick Perry cree que estas propuestas pueden llevarse a cabo y está preparado para trabajar con la legislatura para que se cumpla con las metas establecidas.

"Estoy enviando un mensaje muy claro a la gente del estado de Texas, y a los senadores que creen que es posible dar una reducción de impuestos sustancial para el pueblo del estado de Texas," dijo el Sr. Perry.

Perry envió más de 100 proyectosde ley a comités el martes 26 de enero, muchos de los cuales están en la lista de prioridades del gobernador. La propuesta que propone acabar con la promoción social, el Proyecto de Ley Senatorial 1, está en manos del Comité de Educación, presidido por el Senado Teel Biveens de Amarillo.

Más adelante en la semana, Perry envió dos propuestas para ayudar al comercio al Comité de Finanzas, presidido por el Senador por Mount Pleasant Bill Ratliff. La propuesta del impuesto comercial de franquicia, promovida por el Senador por Horseshoe Bay Troy Fraser; y una legislación diseñada para otorgar créditos o reembolsos fiscales a la investigación y el desarrollo, también están en la agenda del gobernador.

El Grupo Demócrata del Senado, presidido por el Senador por Austin Gonzalo Barrientos, ha dado su apoyo a la importancia que el gobernador ha dado a la educación, con la excepción de los vouchers para las escuelas privadas. Los senadores demócratas coinciden en que los servicios de salud, los salarios de los maestros y el transporte son más importantes que las reducciones de impuestos.

"Si uno no puede llegar al trabajo en Houston, Texas, porque la carretera no sirve, si uno no puede mantener maestros competentes en las escuelas por los bajos salarios que perciben, un reembolso fiscal de $150 por familiano sirve para nada," dijo el Senador por Houston John Whitmire.

Otros senadores mostraron su preocupación de que la reducción fiscal que propone el gobernador no beneficiaría a los inquilinos, sino sólo a los propietarios. También hubo especulación entre algunos senadores de que los fondos que se destinarían a la educación y otras necesidades básicas no dejarían dinero suficiente para un reembolso fiscal significativo.

Otros legisladores que llamaron la atención esta semana fueron los que atacaron las actividades de telemercadeo fraudulento y los crímenes de odio. El Senador Barrientos promovió legislación para erradicar el telemercadeo fraudulento y la solicitación telefónica indeseada, con una lista de "No llamar". El Proyecto de Ley Senatorial 120, y su legislación paralela la Propuesta de Ley 537 de la Cámara de Representantas, fueron promovidas por la Diputada por Houston Debra Danburg. Esta legislación daría a la Comisión de Servicios Públicos (PUC, por sus siglas en inglés) autoridad para hacer cumplir sus disposiciones.

"Hay un aspecto del problema más importante que la simple interrupción de la cena," dijo el Senador Barrientos. "Mientras que reconocemos que el telemercadeo es un negocio legítimo, los que practican el telemercadeo fraudulento están estafando a los consumidores tejanos, quitándoles millones de dólares."

Representantes de la Asociación Americana de Personas Jubiladas (AARP, por sus siglas en inglés) dieron su apoyo a esta legislación. Más de la mitad de las víctimas del telemercadeo fraudulento tienen más de 50 años de edad.

El Senador Rodney Ellis se unió a la Diputada Senfronia Thompson (ambos de Houston), en promover legislación en contra de los crímenes de odio. La legislación fue nombrada en recuerdo de James Byrd Jr., la víctima de un asesinato brutal en Jasper. Los legisladores dijeron que el Proyecto de Ley Senatorial 275, el Acta James Byrd Jr., amplía y esclarece la ley sobre crímenes de odio que ya existe, haciendo que esos crímenes sean más fáciles de enjuiciar. El Proyecto de Ley 148 de la Cámara de Representantes, promovida por la Diputada Thompson, es la propuesta paralela.

Este lunes 25 de enero el Senado de Texas rindió homenaje al Dr. Michael DeBakey de Houston por sus cincuenta años de servicio como cirujano y educador en el Baylor College of Medicine. El Dr. DeBakey ha asistido en la implementación de programas médicos alrededor del mundo.

Esta semana el Senado tuvo dos visitantes conocidos en su cámara. El martes 26 de enero el Vicegobernador Perry presentó al ex-Gobernador de Texas Preston Smith. El estaba en Austin para celebrar las festividades del Día de Lubbock. Smith fue gobernador de 1969 a 1973, y vicegobernador de 1963 a 1969. Más adelante en la semana, el Senador por San Angelo Bill Sims asistió a una sesión con su esposa , Sue.

Con el establecimiento de comités, con los cientos de proyectos que se hayan en comités para ser debatidos, y sabiendo cuál es la agenda del gobernador, el Senado se encuentra en una de las etapas iniciales de legislación para el fin de siglo en Texas.

El Senado reanudará la sesión a la 1:30 p.m. el lunes 1° de febrero.

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