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22 de enero, 1999     (512) 463-0300

Noticias del Senado

AUSTIN - Esta sesión empezó el lunes 18 de enero con una sesión conjunta en la Cámara de Representantes para llevar a cabo el conteo de los votos de la elección de noviembre. El conteo, llamado canvassing in inglés, es el proceso de aceptación oficial del resultado de las elecciones. Senadores del comité de conteo incluyeron a Rodney Ellis de Houston, Mario V. Gallegos de Galena Park, Chris Harris de Arlington, Jane Nelson de Flower Mound, Drew Nixon de Carthage, y Eliot Shapleigh de El Paso.

El centro de Austin se vistió de gala tejana, incluyendo una barbacoa, un desfile y miles de espectadores para la ceremonia de inauguración el martes 19 de enero. El Senado se reunió brevemente en la cámara antes de reunirse en la Cámara de Representantes, en la parte frontal del Capitolio, para una sesión bicameral.

La ceremonia de inauguración comenzó con el saludo del disparo de 19 cañonazos, lo que dio comienzo a la actividad al mediodía. El Presidente Pro Tempore Teel Bivins de Amarillo y el Presidente de la Cámara de Representantes Pete Laney, quien representa a Hale Center, convocaron a la Legislatura ante un grupo grande de personas, que incluía a un ex-presidente, un embajador internacional y miles de tejanos.

El ex-Presidente Bush y su esposa Barbara Bush estuvieron presentes para celebrar el segundo mandato como gobernador de su hijo. El Gobernador George W. Bush se convirtió en el primer gobernador tejano en ser electo dos veces consecutivas.

El Vicegobernador Rick Perry reemplazó al Vicegobernador Bob Bullock como oficial dirigente del Senado. El Sr. Perry enfatizó su dedicación a la educación, a mejorar el sistema de justicia del estado y a reducir impuestos durante su discurso de inauguración.

"Una vez que nuestras prioridades básicas de educación, justicia, infraestructura y servicios humanos hayan sido cumplidas," dijo el Sr. Perry, "deberíamos regresar al pueblo de Texas parte de su dinero mediante reducciones de impuestos."

El Sr. Perry dio el primer golpe de apertura del Senado el miércoles 20 de enero. La enmienda a la resolución de las Reglas de Senado, propuesta por el Senador por San Antonio Jeff Wentworth, causó debate. La enmienda requiere que el Consejo del Presupuesto Legislativo (LBB, por sus siglas en inglés) revise las propuestas y resoluciones conjuntas, restringa el acceso público a la información gubernamental, y notifique a la Legislatura y prepare un dictamen de impacto gubernamental. El Senado enmendó la enmienda del Sr. Wentworth, eliminando el requisito del LBB si la legislación no afecta la ley de "registros abiertos".

El Sr. Perry empezó rápidamente con los asuntos a tratar del día, anunciando el establecimiento de comité, el jueves 21 de enero. Estos comprenden 13 comités permanentes, cuatro subcomités y dos comités especiales. El Senado tiene ahora más comités con menos miembros para tratar la legislación. Otros cambios incluyeron la división del Comité de Salud y Servicios Sociales en dos comités especiales, y el hacer del Comité Especial sobre Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares un comité permanente.

La membresía de uno de los nuevos comités especiales fue anunciada al principio de esta semana. El Comité Especial de Reestructuración de Servicios Eléctricos, presidido por el Senador por Waco David Sibley, incluye a los mismos senadores que estudiaron el tema durante la sesión interina. Este es un comité que habrá que seguir de cerca, puesto que sus decisiones podrían afectar las facturas eléctricas de todo el estado de Texas.

Esta semana el Senador Sibley presentó la Propuesta de Ley Senatorial 7, proponiendo la reestructuración de los servicios eléctricos. Esta propuesta congelaría las tarifas eléctricas hasta el 1° de septiembre de 1999 para los clientes que reciben servicio de un proveedor privado. Habría una reducción inmediata en tarifas de 5% al abrirse el sector eléctrico a la competencia en el año 2002. Las reducciones en tarifas no se exigen para los clientes de proveedores de municipios o cooperativas eléctricas. Esas empresas pueden decidir si desean abrir sus mercados a la competencia. Los senadores que promueven la legislación esperan que la competencia le produzca ahorros a los consumidores.

Ahora que los senadores han sido designados a comité, el proceso legislativo no tiene obstrucciones para seguir su camino. Siga de cerca la legislación más reciente, que podría cambiar su vida.

El Senado reanudará la sesión el lunes a la 1:30.

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