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20 de enero, 1999     (512) 463-0300

NOTICIAS DEL SENADO

Vicegobernador Rick Perry
EL Vicegobernador Rick Perry convoca al Senado por primera vez como su presidente

Austin - El Vicegobernador Rick Perry llamó hoy a orden al Senado, por primera vez como su presidente. Perry fue electo el pasado noviembre para presidir sobre el cuerpo de 31 miembros, como el 39° vicegobernador de Texas. Como presidente del Senado, Perry nombra a los miembros de comités y controla la fluidez de legislación en el Senado. Los senadores felicitaron a Perry por su nueva posición, reconociendo la presencia de su familia, incluyendo su esposa Anita, sus padres, suegros y otros.

La discusión sobre las nuevas Reglas del Senado dominaron la jornada. El Senador Jeff Wentworth de San Antonio propuso una enmienda requiriendo al director de la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB) revisar medidas y resoluciones conjuntas para provisiones que restringen el acceso público a la información del gobierno, instruyéndoles a notificar a la legislatura y preparar una declaración de impacto del gobierno. El Senador Bill Ratliff de Mount Pleasant se declaró en oposición, aduciendo que la nueva provisión no era necesaria. El Senado enmendó la enmienda de Wentworth, eliminando el requisito a LBB si la legislación no afecta la ley de registros abiertos.

El Senado adoptó luego la Resolució Senatorial (SR) 40, que establece las reglas bajo las que ellos actuarán en esta sesión. La SR 40 establece los comités permanentes del Senado y señala el número de miembros de cada uno. El número de miembros de algunos comités fue reducido debido al intenso trabajo creado por el calendario de comités. Algunos comités fueron eliminados, otro fue dividido en dos comités separados.

Los comités permanentes establecidos en la resolución y el número de bancas en cada comité incluyen el Comité de Administración con cinco miembros, anteriormente siete miembros; el Comité de Justicia Criminal con siete miembros; el Comité de Desarrollo Económico con siete miembros, anteriormente once miembros; el Comité de Educación con nueve miembros, anteriormente once miembros; el Comité de Finanzas con once miembros, anteriormente trece miembros; el recientemente creado Comité de Salud con cinco miembros; el recientemente creado Comité de Servicios Sociales con cinco miembros; el Comité de Relaciones Intergubernamentales con cinco miembros, anteriormente once miembros; el Comité de Jurisprudencia con cinco miembros, anteriormente siete miembros; el Comité de Recursos Naturales con siete miembros, anteriormente once miembros; el Comité de Nominaciones con siete miembros; el Comité de Asuntos Estatales con nueve miembros, anteriormente trece miembros; y el recientemente creado Comité de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares con cinco miembros.

Otra acción hoy fue el nombramiento de miembros al Comité Especial de Reestructuración de Servicios Eléctricos. El comité es una extensión del comité interino que viajó por toda Texas durante el ínterin 75°, examinando el tema de la competición en el mercado eléctrico de Texas. Los miembros del comité son los Senadores David Sibley de Waco, presidente; David Cain de Dallas, vicepresidente; Ken Armbrister de Victoria, Gonzalo Barrientos de Austin, Teel Bivins de Amarillo, Jane Nelson de Flower Mound y Troy Fraser de Burnet County.

Las decisiones de este comité podrían afectar a muchos tejanos y a sus facturas eléctricas. Sibley y Armbrister presentaron el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 7, pidiendo la reestructuración de servicios eléctricos. La medida congelaría las tarifas eléctricas el 1 de septiembre de 1999, para clientes servidos por compañias de inversores. Habría una reducción del valor del 5% inmediatamente después de la apertura del mercado eléctrico en el 2002. Los cortes en precio no son obligatorios para clientes de sistemas municipales y cooperativas eléctricas. Esas compañías podrán decidir si abren o no sus mercados a la competición. Los senadores que promueven la legislación esperan que la competición produzca ahorros a consumidores.

El Senado levantó la sesión hasta la 1:30 pm del lunes 25 de enero de 1999.

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