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15 de enero, 1999     (512) 463-0300

La educación es la prioridad legislativa de la Sesión 76°

AUSTIN - Los senadores de Texas regresaron al Capitolio el martes 12 de enero, rodeados de familiares y una cámara concurrida, al convocarse la última legislatura del siglo para una sesión de 140 días. Asistieron el Gobernador George W. Bush y el electo Vicegobernador Rick Perry, y el Vicegobernador Bob Bullock convocó al Senado por última vez.

Bullock recibió una fuerte ovación al subir al podio. Los legisladores expresaron su respeto y dedicación a Bullock durante el día, por su dedicación al servicio público. El se sorprendió ante algunos honores, como una beca universitaria en su nombre en la Universidad de Baylor. "Nadie debería ser honrado como lo he sido yo por hacer lo que se debe como funcionario público". El devolvió la amabilidad reconociendo el trabajo de los senadores.

La primera acción de la 76° Sesión Legislativa del Senado fue el juramento de los senadores recientemente electos. Después de ésto, se eligió al presidente interino. Los senadores concedieron esta posición a Teel Bivins de Amarillo. Como presidente interino, Bivins actúa como el jefe ejecutivo de Texas en ausencia del gobernador y el vicegobernador.

Los legisladores de Texas harán de la educación la prioridad en esta sesión, demostrado por su alto porcentaje en el presupuesto. El Senador Bill Ratliff de Mount Pleasant y el Diputado Rob Junell de San Angelo exhibieron el nuevo plan presupuestario el miércoles 13 de enero. El presupuesto propuesto asigna aproximadamente 75% de los nuevos fondos a la educación. Una Texas en rápido crecimiento requiere que una alta porción del presupuesto sea asignada a mantener programas existentes en áreas como escuelas, cárceles y salud.

La ansiedad sobre el surplus presupuestario y cómo gastarlo disminuyendo. Ratliff advirtió que el gastar el dinero disponible podría no ser la mejor opción para el futuro. Los legisladores podrían buscar un recorte de impuestos, pero Ratliff piensa que el enfoque debería estar en fodons educativos adicionales, especialmente un aumento de salarios a maestros. A él como a otros legisladores les preocupa que la floreciente economía estatal no continúe. "Creo que tenemos que ser muy cuidadosos en recortar impuestos", dijo Ratliff, "especialmente si vemos una disminución, porque sino construiremos una trampa para la próxima Legislatura y la forzaremos a votar por más impuestos".

Si usted es dueño de un negocio pequeño en Texas, podría recibir ayuda. El Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay propuso eliminar el impuesto de licencia corporativa y el informe impositivo para estimadamente 45.000 negocios con entradas brutas de menos de 200.000 dólares. Fraser dijó que estos negocios podrían ahorrar cerca de 135 millones dólares de ser aprobada la medida.

La Comisión Sunset se reunió el jueves para discutir los cambios recomendados a la División de Pensiones a Niños de la Oficina del Procurador General, la Comisión de Salud y Servicios Sociales, el Departamento de Seguridad Pública y otros. Algunas de las soluciones discutidas incluyen el involucrar al sector privado en la recaudación de pensiones a niños, y el crear un consejo asesor de la ancianidad y asistencia a largo plazo.

La Comisión Sunset examina periodicamente las agencias estatales, para asegurar que trabajan eficientemente y no se duplica el trabajo de agencias con metas similares. Los diez miembros incluyen cuatro senadores: J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson, Chris Harris de Arlington, Frank Madla de San Antonio y Judith Zaffirini de Laredo; junto a los Diputados Patricia Gray de Galveston, Fred Bosse de Houston, Allen Hightower de Huntsville y Brian McCall de Plano; y dos miembros públicos: el ex Alcalde de Houston Robert Lanier y Bill Jeter, también de Houston .

El Senado no se reúne desde el miércoles 13 de enero, en memoria del Decano Page Keeton y Charles "Lefty" Morris. Los senadores volverán el lunes 19 de enero, para dar su aceptación oficial del resultados de las elecciones para gobernador y vicegobernador. El electo Vicegobernador Rick Perry será inaugurado al día siguiente, junto al Gobernador George W. Bush. Perry probablamente anuncie nombramientos a comités antes del fin de la próxima semana.

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