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8 de enero, 1999     (512) 463-0300

NOTICIAS DEL SENADO DE TEXAS

AUSTIN - La Sesión Legislativa 76° comenzará el 12 de enero, aún bajo la presidencia del Vicegobernador Bob Bullock, con la adición de dos nuevos senadores.

El recién electo Vicegobernador Rick Perry recibirá la gaveta. Esta es la primera vez que esto sucede en ocho años. Perry renunció a su posición anterior de Secretario de Agricultura de Texas, y asumirá su cargo bajo juramento el 19 de enero, junto al Gobernador George W. Bush. Perry es el primer republicano electo para el cargo de vicegobernador en el presente siglo.

Rick Perry tiene experiencia legislativa en la Cámara de Representantes, donde sirvió en el importante Comité de Asignaciones y Calendarios. Como presidente oficial del Senado, Perry ocupa otra posición muy importante. El nombra a todos los directores y miembros de comités y controla cuáles serán los proyectos de ley a considerarse en la cámara del Senado.

Durante su administración, Perry planea un fuerte enfasis en la educación. Temas debatidos durante las eleciones de noviembre pasado, como el uso de vouchers pagados con fondos públicos para escuelas privadas, podrían ser considerados en la cámara del Senado. Perry hace hincapié en otros temas como recortes impositivos y desarrollo de la economía estatal, como metas claves de esta sesión.

Los nuevos en la cámara del Senado incluyen al Senador David Bernsen de Beaumont en representación del Distrito 4. Como demócrata recientemente electo, la presencia de Bernsen cambia la composición del Senado, con 15 demócratas y 16 republicanos. El se autodescribe como demócrata conservador, y en sus funciones como secretario del Departamento de Transportación de Texas nombró a mujeres y minorías para posiciones de alto nivel.

El recientamiente electo Senador Mike Jackson, en representación del Distrito 11, aporta cinco términos de experiencia legislativa en la Cámara de Representantes. Jackson, un pequeño comerciante originario de La Porte, enfocará sus esfuerzos en temas de justicia criminal y recursos naturales.

Ya se está trabajando en algunas propuestas legislativas. Los senadores de Texas están presentando propuestas desde el 9 de noviembre. La Legislatura 76° también se enfrentará a varios puntos pendientes de la sesión anterior, entre ellos una iniciativa y referendo marcando el proceso para aprobar legislación a través de la aprobación de los electores, y legislación sobre el aborto que creó debates altamente emocionales hace dos años.

El resultado de los estudios y comités interinos son visibles en propuestas legislativas introducidas. El senador Chris Harris de Arlington promueve una medida para autorizar a auditores de títulos hacer auditorías y revisiones de cuentas de fideicomiso de compañias de seguros de títulos. Una enmienda constitucional propuesta permitiría al gobernador nombrar candidatos a posiciones vacantes de jueces de distrito y jueces de cortes de apelaciones, con elecciones de retención independientes.

Algunas propuestas presentadas son enérgicas con los criminales, especialmente criminales sexuales y traficantes de drogas. Muchas instituciones podrían recibir regulaciones adicionales --especialmente hogares de ancianos, negocios de perforaciones corporales y la industria de telecomuncaciones.

Dos temas muy importantes en esta sesión son la educación y la economía. Una propuesta legislativa presentada por el Senador Eddie Lucio de Brownsville designaría el primer día de clases a nivel estatal para todas las escuelas públicas. Estas también serían afectadas por una propuesta que sugiere lineamientos más estrictos y específicos para demostrar rendimiento académico, dificultando la promoción social. Se podrían adoptar reglas para interpretar los préstamos sobre el activo de viviendas, de ser aprobada la propuesta legislativa del Senador John Corona.

Algunas propuestas legislativas reflejan también eventos locales. El distrito de la Senadora Florence Shapiro en Plano sufre un incremento en el uso y sobredosisde de heroína entre los jóvenes. Ella propone solucionar este problema con medidas legislativas relacionadas con el uso de drogas:

El brutal asesinato en Jasper, Texas, el verano pasado, ha inspirado una legislación propuesta por el Senador Royce West. La medida establece que todo asesinato motivado por prejuicio o intolerancia sea juzgado como ofensa capital.

Legisladores de ambas cámaras trabajaron en una nueva constitución para Texas durante el ínterin. La propuesta fue presentada por el Senador Bill Ratliff de Mount Pleasant y el Diputado Bob Junell de San Angelo. De ser aprobada, la nueva constitución reemplazaría un documento escrito en 1876 y que ha sufrido 377 enmiendas. Los senadores ya han propuesto ocho enmiendas en esta sesión.

La nueva constitución afectaría todas las ramas del gobierno estatal, incluyen nuevas reglas para el limite de términos y salarios en la rama legislativa, crean un cabinete para la rama ejecutiva y forman una corte única dentro de la rama judicial, uniendo a la suprema corte y la corte de apelaciones criminales .

El estado de Texas podrá proximamente estar asociado con algo que a todos nos gusta: el dinero. El Senador Carona presentó una propuesta legislativa para diseñar una moneda de 25 centavos commemorando el estado de Texas. Cambiando el sistema educativo para los jovenes, o el tratamiento de los ancianos, los eventos en esta sesión podrían afectar la vida de todos los tejanos.

La Legislatura 76° inicia su sesión el martes 12 de enero de 1999, a las 12:00, en sus respectivas cámaras.

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