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24 de noviembre de 1998     (512) 463-0300

Audiencia pública conjunta en Houston

HOUSTON - El Subcomité de Salud y la Industria de la Ostra del Comité Senatorial de Recursos Naturales de Texas, junto con el Comité de la Cámara de Representantes sobre Recursos Recreativos del Estado, llevaron a cabo una audiencia pública el martes 24 de noviembre, en el Clear Lake Campus de la Universidad de Houston. El subcomité fue creado en respuesta al impacto creado por el cierre de la bahía de Galveston a la cosecha de la ostra, debido a una enfermedad bacterial.

La cosecha de la ostra fue parada por 3 meses este año por el Departamento de Salud de Texas. Más de 400 casos de la enfermedad causada por la bacteria vibrio parahaemolyticus, diseminados por diez estados, fueron reportados al Departamento de Salud del estado.

Cosechadores de ostras en Texas quieren que los funcionarios del estado investiguen el origen de la bacteria, que se sospecha vendría del agua descargada por los lastres de las embarcaciones al entrar en la bahía. El tipo de esta bacteria que causó el brote de enfermedad no se había detectado nunca en la bahía de Galveston, pero se sabe que existe en Japón, India y Taiwán. Debido a la alta salinidad y alta temperatura del agua ocasionadas por la sequía, la concentración de bacteria podría haber llegado a niveles peligrosos.

Entre los invitados a ofrecer testimonio estaba Guillermo R. Archer III, Comisionado del Departamento de Salud de Texas; y Don Kraemer, Director Asociado de la Administración de Alimentos y Drogas de los Estados Unidos, Oficina de Mariscos.

El variado testimonio público incluyó el del Dr. Juan Schwartz, Profesor de Microbiología en la Universidad de Texas A&M en Galveston; Lisa Halili, Presidente del Consejo de la Industria de la Ostra del Golfo; y Ben Nelson de Mariscos Jerry en Smith Point.

Entre los miembros de la legislatura presentes, se encontraba el Senador Jon Lindsay de Houston, que presidió el comité; Jerry Patterson de Pasadena; Michael Galloway de The Woodlands y Tom Haywood de Wichita Falls; y los Representantes Zeb Zbranek de Winnie y Patricia Gray de Galveston.

El comité presentará sus resultados a la 76a. Legislatura, que se convocará el 12 de enero de 1999.

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