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18 de agosto de 1998     (512) 463-0300

El Comité Especial sobre el Caso Hopwood se reúne en la Universidad de Texas en San Antonio

SAN ANTONIO - Los miembros del Comité Especial del Senado sobre el Caso Hopwood, Contratos Estatales y Prácticas de Empleo se reunieron en una audiencia pública el martes 18 de agosto, en el campo céntrico de la Universidad de Texas en San Antonio. El comité fue creado para evaluar el impacto de la decisión Hopwood de 1996, la que desafió los principios de "acción afirmativa" en cuanto a normas de admisión en la educación superior, reglas sobre empleos y contratos estatales. Los miembros pensaron que sería especialmente efectivo tener la audiencia en San Antonio, que cuenta con una población de mayoría hispana, afro-americana y femenina, para recibir amplio testimonio con respecto a estos temas.

El Vicegobernador Bob Bullock nombró al ex Alcalde de Houston Bob Lanier como Presidente del comité. Los miembros incluyen a los Senadores Gonzalo Barrientos de Austin (Vicepresidente), Frank Madla de San Antonio, Rodney Ellis de Houston, Robert Duncan de Lubbock y Teel Bivins de Amarillo. El Senador Bill Ratliff de Mount Pleasant también sirve en el comité, pero no estuvo presente en la audiencia.

Durante el ínterin, el comité ha tenido varias audiencias, recibiendo testimonios y otros datos sobre programas que están instituyendo diferentes regiones, para dar a minorías ciertas ventajas en lugares de trabajo, oportunidades de educación y otros beneficios. Los miembros han estudiado legislación estatal y federal, órdenes de tribunales, programas estatales y restricciones legales con respecto al acceso a la educación superior y oportunidades de empleo. Con recomendaciones sometidas a la Legislatura en su informe de octubre, el comité espera asegurar acceso justo e igualitario a la educación superior y empleo para todos los tejanos, incluyendo minorías y aquellos con desventajas.

La audiencia del martes se centró en testimonios públicos de representantes invitados de varias agencias, consejos y universidades. José Menéndez, concejal de la ciudad de San Antonio, informó a los miembros sobre un programa que la ciudad está instituyendo para dar a mujeres, hispanos y afro-americanos la oportunidad de abrir pequeños negocios. La profesora Barbara Aldave recomendó en su testimonio que el comité ignore completamente la decisión Hopwood, y que apoye el uso de "acción afirmativa" en conjunción con un sistema discrecional de admisión a la educación superior.

Entre otros que testificaron, se incluye a Robert Furgason, Presidente de la Universidad de Texas A & M en Corpus Christi; Al Kauffman y Javier Maldonado, ambos asesores de MALDEF; Rita Elizondo, Presidente de la Cámara Hispana de Comercio de San Antonio; y Stephen Russell de la Asociación del Colegio de Abogados Indígenas de Texas. El Doctor Antonio Flores, Presidente de la Asociación Hispana de Colegios y Universidades; y Jess Romero, en representación del Congresista Ciro D. Rodríguez, también testificaron; seguidos de testimonio público adicional. La próxima reunión está programada para el 16 de septiembre de 1998, en Dallas.

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