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13 de agosto de 1998     (512) 463-0300

Comité Interino Senatorial de Salud y Servicios Humanos celebra reunión abierta en el capitolio estatal

AUSTIN - Los miembros del Comité Interino Senatorial de Salud y Servicios Humanos se reunieron en el capitolio estatal el jueves 13 de agosto, en audiencia pública, para discutir recomendaciones y posibles acciones sobre los cargos del comité. Durante el ínterin, el comité ha tenido varias reuniones por todo el estado, acumulando testimonios e investigando problemas del estado por fraudes a Medicaid y asistencia social, facturación a pacientes, acceso a tabaco de parte de menores y mejoras en el sistema de asistencia social. El comité está presidido por la Senadora Judith Zaffirini de Laredo, y sus miembros incluyen a John Carona de Dallas, Chris Harris de Arlington, Jon Lindsay de Houston y Frank Madla de San Antonio.

La audiencia del jueves se enfocó en la aprobación de varias recomendaciones, apoyadas completamente por todos los miembros del comité. Según la Presidente Zaffirini, esto dejará tiempo libre para que el comité discuta las restantes propuestas debatidas, en una audiencia que posiblemente tenga lugar en septiembre.

Representantes de agencias, comisiones y juntas estatales examinaron cada propuesta ante los miembros del comité. Don Gilbert, Comisionado de la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas, discutió recomendaciones y posibles acciones que el comité puede tomar con respecto al Proyecto de Ley Senatorial 30, legislación que trata de reducir los casos de fraude a Medicaid y a la asistencia social, que cuestan al estado miles de dólares por año. El Comisionado Eric Bost del Departamento de Servicios Humanos de Texas y el Doctor William Archer, Comisionado del Departamento de Salud de Texas, suministraron testimonio adicional sobre este cargo.

El testimonio continuó con recomendaciones a la reforma federal de asistencia social ofrecida por el Comisionado Bost y Monica Cruz, una asistente legislativa del Comité Interino Senatorial sobre Salud y Servicios Humanos. El comité pasó después a discutir el Proyecto de Ley Senatorial 55, el cual limita el acceso a productos de tabaco por parte de menores. El Comisionado Archer, Robin Herskowitz de la Oficina del Contralor Estatal, y Chris Hudson del Comité, examinaron las propuestas para esta reforma, que se enfocó sólo en mejoras por parte del estado. Las propuestas federales se discutirán en fecha próxima.

El comité también examinó posibles cambios en las reglas, necesarios para dar abasto con tendencias demográficas en Texas que impactarán la provisión de servicios humanos y de salud en el futuro. Terry Faye Bleier de la Comisión de Texas sobre Abuso de Alcohol y Drogas, y Monica Cruz del Comité, suministraron testimonio sobre este asunto. Para finalizar, el comité oyó testimonio de Ron Bordelon de la Oficina de Seguros Públicos, John Evans del Departamento de Salud de Texas, y Tony Cobos de la Junta de Médicos Examinadores del Estado de Texas, sobre el tema de exactitud, claridad, y puntualidad en la facturación a pacientes por proveedores de servicios médicos. No se tomó testimonio público. El comité está considerando celebrar otra audiencia en el mes septiembre.

Comité de Supervisión Legislativa de Cuidados a Largo Plazo celebra audiencia pública

AUSTIN - Los miembros del Comité de Supervisión Legislativa de Cuidados a Largo Plazo se reunieron en audiencia pública el jueves 13 de agosto, para oír reportes de progreso y testimonios sobre los cargos del comité. El comité es responsable de asegurar la calidad de los servicios en asilos de ancianos y otras instituciones de salud en Texas. Miembros del comité incluyen a su Presidenta, Judith Zaffirini de Laredo, la Senadora Jane Nelson de Flower Mound, los Representantes Elliott Naishtat y Jim McReynolds, y los miembros del público Ken Kramer y Pat Karrh.

La audiencia comenzó con testimonio del Presidente del Comité Senatorial de Finanzas, Bill Ratliff de Mount Pleasant. Ratliff describió una propuesta al comité, basada en una encuesta realizada en diez asilos de ancianos de su distrito. Se estudiaron los asilos según el número de residentes, costos, gastos, requisitos de empleo, capacidad y calidad de la asistencia. Los resultados de la encuesta mostraron que la mayoría de los problemas se originan en personal mal preparado e inexperto. Basado en esta investigación, el Senador Ratliff propuso que los asilos de ancianos acepten niveles mínimos de capacidad del personal, basado en el nivel de cuidados que se necesiten, los que los colocarán en clases determinadas. Cuanto más alta la clase, más dinero reembolsará el estado para pacientes y servicios, de acuerdo a un sistema tarifario de reembolsos. El senador se refirió a la propuesta como "un programa de incentivos para mejorar la calidad de asistencia en estas instituciones."

Otros varios testigos testificaron a favor de esta propuesta, incluyendo el Comisionado de la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas: Don Gilbert, el Comisionado del Departamento de Servicios Humanos de Texas: Eric Bost, una representante de la Asociación Americana de Jubilados, el Presidente de los Defensores Tejanos de Residentes de Asilos de Ancianos, y un representante de la Asociación de Hogares y Servicios para Ancianos de Texas. Tom Suehs, Director Ejecutivo de la Asociación de Cuidados de la Salud de Texas; y Mike Burris, Presidente y CEO del Grupo Arboretum; que hablaron sobre la calidad de los cuidados de la salud desde el punto de vista del operador, también testificaron sobre la propuesta.

La audiencia continuó con reportes de progreso del Subcomité sobre la Encuesta a Asilos de Ancianos y el Subcomité sobre los Servicios Continuados de Cuidados a Largo Plazo. El comité fue informado después sobre el impacto de los recortes en Medicare en los servicios de cuidados a largo plazo, por el Comisionado Gilbert y el Comisionado Bost. El Comisionado Bost también explicó los procesos reformadores y acciones de enforzamiento del Departamento de Servicios Humanos de Texas, que han cambiado debido a la implementación de legislación que mejoró estas áreas. Finalmente, el Doctor Leslie Cortez del Departamento de Servicios Humanos de Texas informó a los miembros sobre la creación de un sistema para medir la calidad de servicios de cuidados a largo plazo. A esto siguió el testimonio del público.

El comité reunirá sus resultados, y presentará sus recomendaciones en un informe final a la 76a. Legislatura, que se reunirá en enero del año próximo.

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