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23 de julio de 1998     (512) 463-0300

Legisladores discuten seguro médico para los niños de Texas

AUSTIN - Los miembros del Comité Interino Senatorial de Programas de Seguro Médico para Niños (CHIP) se reunieron el jueves 23 de julio en una audiencia conjunta con miembros de los Comités de Asignaciones y Salud Pública de la Cámara de Representantes, para discutir el estado de programas de seguro médico disponibles a niños. El Comité Senatorial de CHIP es responsable de examinar los esfuerzos de agencias estatales de salud y servicios humanos, para desarrollar y financiar programas estatales de seguro médico para niños. El Senador Mike Moncrief de Fort Worth preside el comité, y los miembros incluyen los Senadores Bill Ratliff de Mount Pleasant y Eliot Shapleigh de El Paso.

La audiencia del jueves se enfocó en temas relacionados a la administración e implementación de un plan CHIP propuesto en Texas, que está ahora en su segunda fase. El plan delinea los principios del programa, normas de elegibilidad, promoción, procedimientos de inscripción, medidas de responsabilidad, y cuál sería el papel de las organizaciones comunitarias. El plan describe consideraciones para compartir costos, lo que acrecentaría el valor del seguro médico para niños, debido a la inversión financiera de la familia en el plan. El plan discute también el uso de un sistema de crédito que daría a los padres el derecho a elegir en un mercado de planes CHIP.

Los miembros oyeron testimonio invitado y público sobre los cargos otorgados al comité, de parte de representantes de varias agencias, médicos y tejanos interesados en el tema. Entre los que testificaron estuvieron la Directora de Medicaid del Estado Linda Wertz, el Comisionado de la Comisión de Salud y Servicios Humanos Don Gilbert, y el Comisionado de Salud Reyn Archer. Varios testigos pidieron a los legisladores que apoyen una campaña de información pública que eduque a los tejanos sobre planes de servicios médicos para niños que están ya disponibles a aquellos que califican, tales como HealthyKids y Medicaid. Los testigos también sugirieron el establecimiento de programas que promuevan la "medicina preventiva", para que los padres lleven a los niños al médico para exámenes anuales.

El comité tendrá su próxima reunión el 20 de agosto, en Austin.

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