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7 de julio de 1998     (512) 463-0300

Comité de Información Pública celebra audiencia en Amarillo

AMARILLO - El Comité Interino Senatorial de Información Pública tuvo su octava y última audiencia pública fuera de Austin, el martes 7 de julio en la sala Visiting Court del Palacio de Justicia del Condado Potter, en Amarillo. Los miembros del comité incluyen a los Senadores Jeff Wentworth de San Antonio como Presidente, John Carona de Dallas, Ken Armbrister de Victoria, Eliot Shapleigh de El Paso y John Whitmire de Houston. El comité fue creado por el Vicegobernador Bob Bullock para estudiar los efectos del Acta de Información Pública, antes conocida como Decreto de Registros Abiertos.

La audiencia comenzó con comentarios del Senador de Amarillo Teel Bivins y el Senador de Lubbock Robert Duncan, dando la bienvenida del comité a la región del Panhandle. El testimonio invitado empezó con Mitchell W. Pearlman, Director Ejecutivo y Asesor General de la Comisión de Libertad de Información de Connecticut, que habló sobre la estructura, deberes y responsabilidades de la comisión. Mitchell afirmó que la independencia política es la llave para el suceso de esta comisión. Texas actualmente no tiene una agencia similar. Hadassah Schloss de la División de Información Pública de la Comisión de Servicios Generales testificó sobre el creciente aumento en el enforzamiento requerido de su oficina. La oficina de Schloss es responsable de deducir costos para cumplir con pedidos de información a agencias estatales. Garet Von Netzer, editor del periódico Amarillo Globe News, testificó sobre el acceso del público a reportes de accidentes, y la restricción del acceso a información contenida en los registros de vehículos automotores del estado. Von Netzer pidió la derogación del Proyecto de Ley Senatorial 1069, aprobado por la 75a. Legislatura, que cambió el acceso a estos registros. Denise Davis, la Directora Ejecutiva del Consejo Judicial, testificó sobre registros judiciales. El Consejo Judicial está redactando su posición sobre la disponibilidad de registros judiciales.

El testimonio público comenzó con Anita Burges, Abogada de la Ciudad de Lubbock, que discutió la percepción de abuso en el Acta de Información Pública y el acceso a reportes de accidentes. Otro testimonio público incluyó el de Walt Beorges de Acción de Ciudadanos de Texas; Kathleen Valentine de la Asociación de Periódicos Comunitarios de Texas y editora de tres pequeños periódicos comunitarios en el área de Houston; la Escribana de Distrito del Condado Potter, Cindy Groomer; la Escribana de Distrito del Condado Lubbock, Jean Ann Straton, en representación de la Asociación de Escribanos de Distritos de Condados de Texas; el Editor Ejecutivo del periódico Lubbock Avalanche-Journal Randy Sanders; y varios otros representantes de la comunidad.

El comité completará su informe en el otoño de 1998, y presentará sus hallazgos a la 76a. Legislatura, que se reunirá en enero de 1999.

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