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28 de mayo de 1998     (512) 463-0300

Legisladores discuten sobre la competición en el mercado de servicios eléctricos

VICTORIA - El Comité Interino Senatorial sobre la Reorganización de Servicios Eléctricos se reunió en Victoria el jueves 28 de mayo, para discutir la creación de un mercado competitivo de compañías de servicios eléctricos en Texas. El comité es responsable de investigar métodos de transición a un mercado competitivo que proveería un mejor servicio y reduciría los costos al consumidor, siendo a la vez justo con las compañías de servicios. La audiencia pública se enfocó en testimonios que mostraron los beneficios así como los problemas que surgirían al permitir la competición de servicios eléctricos en Texas.

El comité está presidido por el Senador David Sibley de Waco, y los miembros incluyen los Senadores Jane Nelson de Flower Mound, David Cain de Dallas, Gonzalo Barrientos de Austin, Ken Armbrister of Victoria, Teel Bivins of Amarillo, Troy Fraser of Horseshoe Bay y Steve Ogden de Bryan. El Senador Jerry Patterson de Pasadena también estuvo presente.

La audiencia pública comenzó con el testimonio del Doctor Eric Hirst, en representación del Laboratorio Nacional de Oak Ridge, que trabaja con el Departamento de Energía de los Estados Unidos. El Doctor Hirst explicó los pasos que la legislatura necesitaría tomar para promover la competición en la industria de servicios eléctricos. El doctor ejemplificó comparando estudios de casos que otros estados han experimentado en la transición, los costos incurridos, y los problemas que surgieron. Hirst explicó que en un mercado completamente competitivo, ciertas inversiones en servicios podrían perderse o resultar antieconómicas para la industria. Estos "costos varados"podrían recaer en el consumidor en un esfuerzo por recuperarlos. Hirst también ofreció a los senadores sugerencias sobre cómo estimar los costos de transición, lo que dependería de factores como regulaciones en práctica, la condición del mercado al por mayor, y cualquier costo fijo o bienes reguladores que existan.

El testimonio invitado fue ofrecido por representantes de la Comisión de Servicios Públicos de Texas, Asociación de Compañías Eléctricas de Texas, Asociación de Energía Pública de Texas, Cooperativas Eléctricas de Texas, Cooperación Enron, y Unión de Consumidores. Otros testigos representaron la Asociación de de Comerciantes Minoristas de Texas, la Corporación PG&E y la oficina de Public Citizen de Texas.

Los puntos principales de los testimonios incluyeron sugerencias sobre cómo bajar las proyecciones del mercado investigando costos de combustibles, costos iniciales y tarifas. También se expuso a los miembros formas de bajar los costos a través de acciones del mercado, depreciación y acciones de índices. Los testigos examinaron los patrimonios, eficiencia económica y temas legales que determinarían quién pagaría los costos de transición.

Cuando el estado se encamina hacia un mercado competitivo en la industria de servicios eléctricos, los legisladores deben mantener ciertas metas en perspectiva. La compañía de servicios debería poder beneficiarse con la competición y enfrentarse a la misma situación de generadores competitivos. Si los mercados no regulados y pro-competición benefician a los consumidores, los clientes saldrán favorecidos con la competición. Sin embargo, es difícil proveer una tarifa baja y garantizada, debido a mercados en constante cambio. Cualquier legislación que se apruebe tiene que ser lo suficientemente flexible para adaptarse a cambios.

La próxima audiencia tendrá lugar en Austin en junio. El comité reunirá entonces sus hallazgos y hará recomendaciones a la 76a. Legislatura, a reunirse en enero del próximo año.

Senadores llevan a cabo sesiones de trabajo en Dallas

El Comité Interino Senatorial sobre Pandillas y Delincuencia Juvenil se reunió para una sesión de trabajo el jueves 28 de mayo en Dallas. El comité investiga métodos de prevención de pandillas, intervención, y colaboración entre agencias de policías, funcionarios de educación y oficiales de justicia de menores en áreas locales y estatales.

Los miembros del comité incluyen al Senador Royce West de Dallas (Presidente), Robert Duncan de Lubbock, Chris Harris de Arlington, Jon Lindsay de Houston y Mike Moncrief de Fort Worth. Los tópicos de discusión en la reunión del jueves se concentraron en los sistemas de información de criminales y la compilación de un sistema de datos sobre pandillas a nivel estatal. Los senadores discutieron el criterio para la colección, retención y confidencialidad de la información sobre pandillas, así como el aumento de entrenamiento a oficiales de la policía en términos de obtención y mantenimiento de la información.

El comité presentará su informe final a la 76a. Legislatura, a reunirse en enero del próximo año.

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