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14 de mayo de 1998     (512) 463-0300

Comité de Transportación se reúne en South Padre Island

SOUTH PADRE ISLAND - El Comité Interino Senatorial de Transportación celebró una audiencia pública el jueves 14 de mayo, en en el Centro de Convenciones de South Padre Island. Los miembros del comité incluyen el Senador Ken Armbrister de Victoria (presidente), David Cain de Dallas, Troy Fraser de Horseshoe Bay, Mario Gallegos de Houston, Drew Nixon de Carthage, Bill Ratliff de Mount Pleasant y Carlos F. Truan de Corpus Christi. El comité viaja por el estado durante este ínterin para estudiar temas relacionados a transportación, incluyendo si los métodos actuales de financiación de proyectos de transportación permiten al estado responder adecuadamente a aumentos demográficos y congestiones de tráfico, si los fondos promueven medios alternativos de transporte, y si se necesitan cambios legislativos con respecto a la operación y financiamiento de autoridades de tránsito metropolitano. El comité también estudia los accidentes de ferrocarriles para determinar si existe la necesidad de acción legislativa adicional.

La audiencia comenzó con testimonio de Tom Goodman, agente de bienes raíces y miembro de la Cámara de Comercio de South Padre Island, sobre la necesidad de un puente de peaje a South Padre Island. El Alcalde de Harlingen, C. Connie De La Garza, testificó sobe la Carretera 69 (I-69), la congestión en ferrocarriles y el tráfico que resulta del movimiento de trenes en la comunidad. El juez del condado Hidalgo, Renato Cuéllar, testificó sobre la necesidad de continuar las mejoras a las autopistas 281, 77 y 83. El Alcalde de Edinburg, Joe Ochoa, testificó que la construcción de I-69 debe ser prioritaria y debe comenzar en el Valle del Río Grande, y cuán importante es que el Valle del Río Grande reciba un financiamiento justo. Mike Allen, representando a la Asociación de Fabricantes del Sur de Texas, testificó que la mayoría del tráfico de trenes es por granos y acero, pero la mayoría del tráfico de maquiladoras se hace a través de camiones. Allen apoya un carril dedicado a viajeros usuales (commuters) que permita un tráfico controlado electrónicamente; el tránsito de viajeros sería aprobado previo a la entrada.

El ex-Alcalde de Harlingen, Bill Card, discutió el desarrollo de infraestructura en el Valle del Río Grande. Dijo que el área del Valle es un constante embotellamiento de tráfico debido al Tratado de Libre Comercio de Norteamérica (NAFTA), y que debería ser un área prioritaria; que deberían abrirse más carriles de cruce, y que la construcción de I-69 proveerá una ruta directa de Montreal a la ciudad de México. El Valle del Río Grande tiene cinco veces más trafico cruzando la frontera que la ciudad de Laredo. Laredo es el puerto terrestre más grande de los Estados Unidos. Otros testigos: Allen Johnson, Vicepresidente de la Autoridad de Turnpike; Raúl Besteiro, CEO del Puerto de Brownsville; Gary Wayes, de Administración de Moteles; Charlie Brown, de la Compañía de Camiones del Valle; y Robert Nichols, Comisionado del Departamento de Transportación de Texas.

La próxima audiencia tendrá lugar el 3 de junio en Corpus Christi. El comité reportará sus hallazgos y hará las recomendaciones necesarias a la 76a. Legislatura, a reunirse en enero de 1999.

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