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29 de abril de 1998     (512) 463-0300

Legisladores tratan el problema de viviendas de costo accesible

EL PASO - La ciudad fronteriza de El Paso fue sede de una reunión conjunta única entre dos comités legislativos, el miércoles 29 de abril. El Comité Interino Senatorial de Viviendas y el Comité de Asuntos Urbanos de la Cámara de Representantes se reunieron en la alcaldía de El Paso para discutir temas sobre cómo suministrar viviendas de costo accesible a todos los tejanos.

El Comité Interino Senatorial de Viviendas está presidido por el Senador Eddie Lucio de Brownsville, e incluye a los Senadores Rodney Ellis de Houston, Florence Shapiro de Plano, Carlos F. Truan de Corpus Christi y Jeff Wentworth de San Antonio. El Diputado Fred Hill preside el Comité de Asuntos Urbanos de la Cámara de Representantes, que incluye los Diputados Ron Clark de Sherman, Lou Burnam de Fort Worth y Harryette Ehrhardt de Dallas.

Los miembros oyeron el valioso testimonio de funcionarios locales y ciudadanos de El Paso, una ciudad que es críticamente deficiente en viviendas de costo accesible. La demanda de viviendas adecuadas y precio accesible a todos los niveles aumenta rápidamente porque las ciudades fronterizas experimentan crecimientos rápidos de población, estructuras diferentes de salarios, y tienden a tener salarios medios más bajos. Los legisladores se enfrentan a la necesidad de redactar nueva legislación que suministre financiamiento para la construcción de proyectos adicionales de viviendas a estas comunidades que tanto lo necesitan.

Los testigos incluyeron al Director de Iniciativas de Colonias del Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios, quien proporcionó información sobre legislación aprobada que crea "centros de auto-ayuda", dirigidos a mejorar la calidad de vida de los residentes de colonias. Un representante de la Oficina del Contralor Estatal proveyó investigación, estadísticas y comparaciones sobre viviendas y salarios en todo el estado. Otros testigos representaron a la Corporación de Viviendas de Costo Accesible del Estado de Texas y a la Junta de Tierra para Veteranos de Texas. A éstos les siguió el testimonio público.

La próxima reunión tendrá lugar en Corpus Christi, el 14 de mayo. El comité reunirá sus hallazgos y presentará su informe a la 76a. Legislatura, a reunirse en enero del próximo año.

Legisladores discuten futuro de derechos de paso de las industrias de telecomunicación en ciudades de Texas

EL PASO - Los legisladores se reunieron en esta ciudad el miércoles 29 de abril, como parte de una serie de audiencias públicas celebradas por todo el estado para obtener la perspectiva local sobre temas y necesidades en materia tecnológica. El Comité Legislativo de Acuerdos sobre Franquicias Municipales a Servicios de Telecomunicaciones --formado por senadores y diputados--recogió testimonio para empezar a redactar una legislación que proponga una tarifa estándar de licencia para todas las compañías de telecomunicaciones. El proyecto de ley cobraría a compañías de cable y teléfono una cantidad razonable en tasas de "derecho de paso", con el objeto de mantener la competición en mercados locales sin recargar a las compañías. Los miembros del comité declararon que el cobrar a las compañías una suma excesiva resultaría últimamente en precios más altos al consumidor.

El comité está co-presidido por el Senador Eddie Lucio de Brownsville y el Diputado Bill Carter. Otros miembros incluyen los Senadores David Sibley de Waco y Florence Shapiro de Plano, y los Diputados Fred Hill y Steve Wolens.

El Senador Eliot Shapleigh de El Paso y el alcalde de la ciudad, Carlos Ramírez, dieron la bienvenida al comité. El alcalde ofreció valiosa información sobre puntos de vista locales, declarando que El Paso se opone firmemente a cualquier mandato forzado a las ciudades en el área de industrias de telecomunicaciones, porque las necesidades de cada ciudad son diferentes. Ramirez propuso el adoptar reglas modelo que servirían de base para que la ciudad negocie con cada compañía. La ciudad de El Paso se encuentra envuelta actualmente en un juicio con la compañía telefónica Southwestern Bell, relativo a tarifas que la ciudad quiere imponer a la compañía para mantener la competición local, servicios adecuados y bajas tarifas.

Por las compañías de telecomunicaciones, se oyó el testimonio de Bill Arnold, presidente de la Asociación de Cable & Telecomunicaciones de Texas, Vahn Aldrigde de AT&T y Barbara Hunt, abogado de Telefónica Southwestern Bell. Hunt declaró que Southwestern Bell está de parte de legislación que imponga una metodología de "tarifa por línea". Esta sería una tarifa estandarizada y razonable que cada compañía pagaría para proveer servicios en la comunidad. Hunt insistió que ésta debería ser la única tarifa que la ciudad cobre a la compañía.

El comité celebrará su última audiencia pública en Lubbock el mes que viene.

Subcomité de Finanzas se reúne en el capitolio estatal

AUSTIN - Los miembros del Subcomité Interino Senatorial sobre las Agencias de Artículos I, VI and VII celebraron una audiencia pública el miércoles 29 de abril, en la sala del Comité de Finanzas del Senado, en el capitolio estatal. Los miembros del comité incluyen los Senadores Gonzalo Barrientos (presidente), Ken Armbrister de Victoria y Teel Bivins de Amarillo.

La reunión comenzó con testimonio público de representantes del Departamento de Transportación de Texas, agencia del Artículo VII. Testimonio invitado fue proporcionado por Andrea Claire, de la oficina del Auditor Estatal, quien testificó sobre los resultados de una encuesta que se realizó por todo el estado sobre el presupuesto basado en desempeño.

También se recibió testimonio sobre el cargo suplementario de tecnología del gobierno otorgado al comité. Carolyn Purcell, Directora Ejecutiva del Departamento de Recursos Informativos de Texas, presentó un informe sobre limitaciones y soluciones para desarrollar el uso de tecnología en el gobierno del estado. Esto fue seguido por una presentación del Concilio Coordinador de Agencias Estatales sobre la Retención y Contratación de Personal de Información Tecnológica. Seguidamente hizo su presentación Kelli Dan, Oficial de Clasificación de la Oficina del Auditor Estatal, así como Vol Montgomery de SabreData y Dominica Council de Hewlett Packard.

El comité reunirá sus hallazgos y presentará su informe a la 76a. Legislatura, a reunirse en enero del próximo año.

Comité de Información Pública atrae numeroso público en Tyler

TYLER - El Comité Interino Senatorial de Información Pública celebró audiencia pública en el Hotel Sheraton de Tyler, el miércoles 29 de abril. Esta es la quinta de una serie de audiencias que tuvieron lugar por todo el estado, con tres audiencias públicas adicionales planeadas para un futuro en Amarillo, Harlingen y el área Dallas/Ft. Worth. El comité es responsable de identificar las áreas de preocupación asociadas con el Acta de Información Pública de Texas --formalmente llamada Acta de Registros Públicos-- incluyendo hostigamiento, empresas comerciales, circunvención de normas del acta, demoras en la información, acceso y disponibilidad de información, y costos y gastos de recursos públicos. El comité también estudia el impacto del acta en el interés de privacidad de los ciudadanos y examina el papel de la tecnología aplicada al acta.

Los ciudadanos locales aparecían deleitados en tener la oportunidad de contar al comité sobre sus experiencias. El testimonio comenzó con el del editor del periódico Tyler Morning Telegraph, que discutió la circunvención del Acta de Información Pública de parte de ciudades y entidades de gobierno, incluyendo problemas asociados con el cierre de récords y acuerdos en tribunales por el poder judicial. La editora del periódico Palestine Clarion testificó sobre incidentes similares que experimentó al tratar con autoridades locales, incluyendo un pedido de información que hizo a propósito, sabiendo ya había sido compilado. Se le dijo que cumplir con su petición llevaría 15 días. Después de explicarles que ella sabía que los documentos estaban listos, se los entregaron en 15 minutos.

Tres ciudadanos de Murchison, incluyendo un miembro de la alcaldía, un candidato a la alcaldía y un ciudadano preocupado, testificaron sobre los problemas que tienen en obtener información tan simple como recibos y cuentas de teléfono. Expresaron así su frustración de no tener quien haga cumplir la ley efectivamente. La Comisionada del Condado Smith, Sharon Emmert, testificó en favor de obtener información gratuita para el público, y sobre la necesidad de los condados en usar computadoras y el internet para aliviar el gran costo que resulta de cumplir los pedidos. El alcalde de Palestine, Robert McFelvy, testificó en favor de la libertad de información pública. Varios ciudadanos locales testificaron sobre el derecho constitucional del público en tener acceso libre a la información, y que los funcionarios electos tienen la responsabilidad de hacer cumplir el acta, enseñando al personal a cumplir con las peticiones puntualmente.

Los miembros del comité incluyen los Senadores Jeff Wentworth de San Antonio como presidente, Ken Armbrister de Victoria, John Whitmire de Houston, Eliot Shapleigh de El Paso y John Carona de Dallas.

El comité reunirá sus hallazgos y presentará su informe a la 76a. Legislatura, a reunirse en enero del próximo año.

Se fija la próxima audiencia provisoriamente para mayo, en Harlingen.

Subcomité de Asilos de Ancianos celebra audiencia pública

AUSTIN - El Subcomité de Encuesta sobre Asilos de Ancianos del Comité de Supervisión Legislativa a los Cuidados a Largo Plazo tuvo una audiencia pública el miércoles 29 de abril, en la sala de comité del vicegobernador, en el capitolio estatal. El subcomité es parte del Comité Senatorial de Salud y Servicios Humanos e incluye al Representante Jim Mc Reynolds (presidente) y los miembros del público Dr. Ken Kramer and Pat Karrh. El Senador Mike Moncrief de Fort Worth también asistió a la reunión. Moncrief comunicó a los miembros del comité sobre perspectivas adquiridas al servir como presidente del Comité Interino Senatorial sobre Servicios Médicos a Domicilio e Instalaciones donde Vivir con Asistencia.

Testificaron grupos de proveedores de servicios médicos y mediadores de asilos de ancianos. A estos le siguió el testimonio público.

El comité reunirá sus hallazgos y presentará su informe a la 76a. Legislatura, a reunirse en enero del próximo año.

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