Noticias del Senado de Texas
Noticias | Archivos | Video en Vivo | Archivos Video | Radio
6 de abril de 1998     (512) 463-0300

Comité sobre Delincuentes Sexuales se reúne en Houston

HOUSTON - El Comité Interino sobre Delincuentes Sexuales tuvo una audiencia pública el lunes 6 de abril, en las cámaras del anexo de la alcaldía de Houston. Los miembros del comité incluyen a la Senadora Florence Shapiro de Plano como presidente, y los Senadores Eliot Shapleigh de El Paso y John Whitmire de Houston. La Representante Peggy Hamric de Houston se unió al comité para los debates. Esta es la cuarta audiencia pública celebrada por el comité en este interino.

El comité examina si el estado de Texas debe implementar una ley de "compromiso civil" para delincuentes sexuales violentos. Una ley de compromiso civil permitiría al estado institucionalizar a los delincuentes sexuales violentos para darles tratamientos aún después de cumplir sus sentencias en prisión. Si se demuestra "anormalidad mental" y la persona constituye un peligro a sí mismo o a otros, el estado pueda encarcelarlo por un período indefinido, hasta que la persona demuestre que ya no es una amenaza para la sociedad. Los estados de California, Kansas y Washington han implementado leyes similares. La Corte Suprema de los Estados Unidos ha apoyado esta ley en Kansas.

Varias personas testificaron a favor del potencial estatuto: representantes de Justicia Para Todos, el Consejo de Tratamiento a Delincuentes Sexuales, la Asociación de Familias de Prisioneros de Texas, la Oficina del Procurador General y el Presidente de la Junta de Indultos y Libertad Condicional. El testimonio más memorable estuvo a cargo de Deana Lane, oficial de servicios previos al juicio, quien testificó como víctima de una violenta violación. Lane habló admirablemente sobre esta terrible y difícil situación; y explicó que no es fácil identificar a un delincuente sexual, y que muchas personas, ignorantes de su comportamiento, testificaron a su favor. Lane habló de la falta de consultoría para estos prisioneros, que no era disponible hasta tres meses atrás. El impacto de su testimonio en los miembros del comité fue evidente.

El testimonio público incluyó la preocupación de que el costo del tratamiento reduciría más los fondos disponibles para ciudadanos que actualmente necesitan servicios de salud mental, discusiones sobre las instalaciones donde estas personas serían tratadas, y la posibilidad de que estas poblaciones se mezclen. Otras discusiones trataron de la posibilidad de estigmatizar aún más el uso del término 'mental' o 'salud mental'. Las personas que testificaron creen que el uso de ciertos términos podría dificultar aún más la situación de personas que necesitan servicios de salud mental.

El comité celebrará la última audiencia pública en Austin el 13 de mayo. El comité reportará sus hallazgos a la 76a. Legislatura, a reunirse en enero de 1999.

Se debatieron temas de anexión en el capitolio estatal

AUSTIN - El Comité Interino Senatorial de Anexiones celebró una audiencia pública el lunes 6 de abril en el capitolio estatal, para escuchar testimonios sobre los códigos de anexión en Texas y cómo afectan a los ciudadanos del estado. El comité es responsable de examinar los problemas y beneficios que surgen cuando una comunidad es anexada y hacer las necesarias recomendaciones para acción legislativa. Los miembros del comité incluyen los Senadores Frank Madla de San Antonio como presidente, Gonzalo Barrientos de Austin, Mario Gallegos de Houston, Michael Galloway de The Woodlands y Jon Lindsay de Houston.

La audiencia comenzó con testimonio invitado de una serie de testigos. Entre los que testificaron se encontraba el Alcalde de Austin, Kirk Watson; Frank Sturzl, Director Ejecutivo de Liga Municipal de Texas; Randy Streetman, de la Asociación de Constructores de Texas y Yank Peveto.

El comité prosiguió la reunión con testimonio público. Frustrados ciudadanos en contra de que sus comunidades sean anexadas declararon que después de haberse contactado con sus funcionarios públicos locales, descubrieron que no tenían defensa contra poderosas leyes municipales ya en existencia. También descubrieron que no tenían derecho a voto sobre posibles anexiones de sus comunidades. Esto ha forzado a ciudadanos a dirigirse a funcionarios estatales, esperando legislación que mejore sus situaciones. Como declaró un testigo, "las leyes se establecen para ayudar a las ciudades, no a las personas afectadas directamente por ellas."

Sin embargo, no todos los testigos testificaron en contra de las anexiones. Algunos ciudadanos exhortaron a los legisladores a que aceleren el proceso de anexión para mejorar las condiciones de vida en comunidades apartadas. El testimonio reveló que muchas ciudades pequeñas sufren de pobres recursos de agua y problemas de aguas residuales.

Una de las acciones más solicitada a los miembros fue que permitan a ciudadanos de estas comunidades en riesgo de ser anexadas, a votar sobre temas que les afecten directamente. En este momento, sólo las personas de la ciudad responsable de la anexión votan y toman decisiones. Los testigos describieron esta situación como "anticonstitucional".

Esta fue la última audiencia pública fijada para el ínterin. El comité reunirá sus hallazgos y hará las recomendaciones necesarias a la 76a. Legislatura, a reunirse en enero del próximo año.

Top