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26 de febrero de 1998     (512) 463-0300

Programas de intervención comunitaria prueban ser beneficiosos en la "Ciudad del Sol"

EL PASO - Aproximadamente 3.000 estudiantes abandonan la escuela diariamente. Según cifras de enero de 1998, hay más de 5.500 miembros de pandillas entre jóvenes y adultos, agrupados en 330 pandillas callejeras, solo en la ciudad de El Paso. La delincuencia juvenil, y la violencia y arrestos de miembros de pandillas, están aumentando rápidamente; y el porcentaje de estudiantes que no se gradúa está subiendo peligrosamente. El miércoles 25 de febrero, los senadores de Texas se informaron sobre dos programas únicos en escuelas de El Paso que tratan de combatir estas preocupantes estadísticas.

Comunidades en Escuelas (CIS), cuyo lema es "ayudando a los niños a que se ayuden a sí mismos", es una organización que provee servicios de educación y consejería a jóvenes con problemas. En la misión del grupo se encuentra la lucha contra las pandillas, la violencia, y las tendencias en el uso de drogas, ofreciendo a estudiantes relaciones personales de uno-a-uno y lugares seguros donde aprender. El programa también entrena a los estudiantes para que sean productivos y útiles a la comunidad cuando se gradúen. El programa fue adoptado por 57 escuelas, en cuatro distritos del área de El Paso.

Algunas de las técnicas que han hecho a CIS tan exitoso son las guías de apoyo y desarrollo académico, la participación de los padres, actividades de enriquecimiento, programas de prevención de drogas y alcohol, asistencia y entrenamiento laboral, así como servicios de salud.

Otro programa que produce diferencias en la comunidad de El Paso es Back on Track (Encaminados), una asociación comunitaria que se enfoca en la intervención y prevención intensiva de pandillas. Back on Track intenta reducir la actividad criminal educando a los jóvenes sobre los factores que contribuyen en llevarlos a violar las reglas. Según la declaración de su misión, el programa cree que para prevenir la violencia, no es suficiente rescatar individualmente a niños del ambientes disfuncional donde viven, sino trabajar para cambiar ese ambiente.

El programa tiene en su personal varios miembros de pandillas como Eddie Hernández, quien no sólo fue miembro de una pandilla activa, sino líder de una de las pandillas de prisioneros más violentas en New Mexico y Texas. Hernández sirve ahora como especialista en intervención y prevención de pandillas, ayudando a jóvenes en riesgo con su experiencia y conocimiento personal.

Legisladores visitan la "Ciudad Sedienta"

EL PASO - El Comité Selecto Interino sobre Desarrollo y Administración de Recursos de Agua se reunión en El Paso el jueves 26 de febrero, para discutir el crítico tema de conservación de agua, escasez y sequía. La audiencia pública consistió en testimonio del personal de agencias estatales, sobre la implementación del Proyecto de Ley Senatorial 1 --legislación aprobada en la pasada sesión que presentó un plan de agua estatal.

El comité está co-presidido por el Representante Ron Lewis y el Senador J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson. Sirven además los Representantes Robert Cook, David Counts, Robert Puente y Gary Walker, y los Senadores Carlos F. Truan de Corpus Christi, Ken Armbrister de Victoria, Eddie Lucio de Brownsville y Jeff Wentworth de San Antonio. Otros legisladores estatales presentes incluyeron el Senador Jon Lindsay de Houston, el Senador Eliot Shapleigh de El Paso, la Representante Norma Chávez de El Paso y el Representante Pat Haggerty de El Paso.

Representantes de la Junta de Desarrollo de Agua de Texas (Texas Water Development Board) y la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas (Texas Natural Resources Conservation Commission) declararon que la implementación del Proyecto de Ley Senatorial 1 está en proceso "antes de lo previsto y por debajo del presupuesto." Estas dos agencias están trabajando asiduamente para poner las especificaciones del proyecto de ley en acción, haciendo cumplir las reglas, distinguiendo las regiones y estableciendo grupos de planificación regional.

Sin embargo, el estado sigue sufriendo varios problemas de aprovisionamiento de agua. Según testimonio suministrado por la Junta de Servicios Públicos de Agua de El Paso (El Paso Water Utilities Public Service Board), siguen plagando la región problemas como el crecimiento de población, las colonias, sequía y demandas regionales de recursos de agua en competición. El testimonio ofreció a los miembros varias ideas para resolver estos problemas.

Continúa investigación senatorial sobre violencia de pandillas callejeras

EL PASO - El jueves 26 de febrero, miembros del Comité Interino Senatorial sobre Delincuencia Juvenil y Pandillera se reunieron en audiencia pública en la Universidad de Texas en El Paso. El comité viaja por el estado celebrando reuniones públicas para oír las preocupaciones de los ciudadanos del estado sobre el tema de pandillas en las comunidades.

Preside el comité el Senador Royce West de Dallas, y los miembros incluyen los Senadores Robert Duncan de Lubbock, Chris Harris de Arlington, Eliot Shapleigh de El Paso, Jon Lindsay de Houston y Mike Moncrief de Fort Worth.

Representantes de la Oficina del Alcalde de El Paso, la Corte del Comisionado de El Paso, la Alcaldía de la ciudad de El Paso, la Oficina del Abogado del Distrito y Condado de El Paso, el Departamento de Libertad Condicional Juvenil de El Paso (El Paso Juvenile Probation Department), el Proyecto de Desarrollo para Jóvenes de la Comunidad de El Paso (El Paso Community Youth Development Project) y varios proveedores de intervención y prevención para jóvenes del área local ofrecieron testimonio. También testificaron autoridades policiales de centros estatales, federales, condales y municipales.

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