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25 de febrero de 1998     (512) 463-0300

Subcomité Senatorial continúa reunión en capitolio estatal

AUSTIN - El Subcomité Senatorial de Finanzas sobre Agencias de Artículos I, VI and VII se reunió en el segundo día de testimonios de la audiencia pública en el capitolio estatal, el miércoles 25 de febrero. El Senador Gonzalo Barrientos de Austin preside el comité, que incluye además a los Senadores Teel Bivins de Amarillo y Ken Armbrister de Victoria. Los miembros escucharon testimonio sobre las agencias del Artículo VI, de parte de Mike Regan, Director Ejecutivo de la Comisión de Ferrocarriles (Railroad Commission); Craig Pederson, Director Ejecutivo de la Junta de Desarrollo de Agua (Water Development Board); y Doug Brown, Director Ejecutivo de la Comisión de Veteranos (Veteran's Commission). El comité hará las recomendaciones necesarias para acción legislativa o de agencias estatales a la 76a. Legislatura, a reunirse en enero de 1999.

Comité legislativo se reúne para discutir Servicios de Telecomunicaciones

FORT WORTH - El Comité Legislativo sobre Acuerdos de Concesión Municipal a Servicios de Telecomunicaciones fue llamado al orden por el Representante Bill Carter de Fort Worth --co-presidente del comité--el miércoles 25 de febrero. Sirven en el comité el Senador Eddie Lucio de Brownsville como co-Presidente, la Senadora Florence Shapiro de Plano, el Senador David Sibley de Waco y los Representantes Fred Hill de Richardson y Steve Wolens de Dallas. El comité fue bienvenido por el Alcalde de Fort Worth Kenneth Barr, quien también suministró testimonio. Testimonio invitado fue ofrecido además por el alcalde de Dallas Ron Kirk, el miembro de la alcaldía de Irving Rowland Jeter, y el gerente de la ciudad de Plano Tom Muelenbeck. Representantes de la industria de telecomunicaciones, tales como Teligent, Allegiance Telecom. Inc, el Grupo EDGF, y servicios de red de GTE suministraron testimonio invitado adicional. El comité es responsable de explorar vías para mantener la equidad en los acuerdos de precios de concesión entre firmas de telecomunicación y gobiernos municipales. El comité también tratará de balancear los beneficios a consumidores, a causa de la interrupción de caminos, "derechos de paso" e infraestructura, debido a la construcción por compañías de telecomunicaciones que se están expandiendo a nuevos mercados.

La próxima reunión del comité tendrá lugar el 19 de marzo en Houston. El informe final con los hallazgos del comité será sometido el 1 de noviembre de este año a la 76a. Legislatura, convocada para enero de 1999.

Jóvenes de El Paso celebran una audiencia senatorial histórica

EL PASO - "Se les dice a los niños que no jueguen con fuego, pero tarde o temprano lo hacen, y lo hacen hasta que se dan cuenta de los peligros que causa el jugar con fuego. En la mayoría de los casos, se dan cuenta demasiado tarde. Por esto es que necesitamos dirigirnos a ellos a una edad muy temprana" --estudiante de Franklin High School de El Paso, Texas.

Más de 100 estudiantes representando a más de 10 escuelas del área de El Paso expresaron opiniones sobre la violencia pandillera en sus escuelas, salones y barrios. La audiencia pública se celebró en El Paso el miércoles 25 de febrero y marcó un suceso histórico en el gobierno de Texas, ya que sólo estudiantes de escuelas secundarias directamente afectados por estos problemas suministraron testimonio. Llamando a la audiencia "un movimiento hacia el siglo XX", el Senador Royce West de Dallas presidió el Comité Interino Senatorial sobre Delincuencia Juvenil y Pandillera. Entre los legisladores presentes se encontraban los Senadores Robert Duncan de Lubbock, Chris Harris de Arlington y Eliot Shapleigh de El Paso. También estuvo presente la Representante Norma Chávez de El Paso.

La mayoría de los comentarios hechos por los estudiantes llegaron a la conclusión de que los problemas relacionados a pandillas se centran en pobres situaciones familiares. Padres que están ausentes o ignoran a sus hijos, o la falta de ejemplos positivos llevan a los jóvenes a buscar la estabilidad, compañerismo y protección que les falta en la casa. Miembros activos de pandillas declararon que éstas les ofrecen la seguridad que buscan para escapar de una pobre vida familiar, presiones raciales o de otros jóvenes, o simplemente la falta de amigos. Sin embargo, estos refugios rápidamente convierten a los jóvenes en criminales que cometen actos de graffiti, violencia, abuso o comercio de drogas, abandono escolar, y en los peores de los casos encuentran cárcel o muerte.

Los estudiantes ofrecieron a los senadores variadas soluciones basadas en investigación o experiencia personal. Se sugirieron programas adicionales para después de la escuela o extracurriculares, para mantener a los jóvenes fuera de las calles y pandillas, participando en actividades productivas y de entretenimiento. También se sugirió enfatizar la responsabilidad de los padres, como poner multas cuando el niño no asiste a la escuela o comete un acto de delincuencia pandillera, o tal vez mandar al padre o madre a prisión. Los estudiantes también apoyaron la implementación de programas de servicio comunitario para delicuentes pandilleros que reinciden.

El Senador West cerró la audiencia agradeciendo a los estudiantes que participaron en el programa. "Sólo hemos tocado este tema en su superficie, pero sé que la ciudad de El Paso y el estado de Texas están en buenas manos cuando hay estudiantes como ustedes, que dan su tiempo voluntariamente para ayudar a resolver un problema que nos afecta a todos".

El comité continuará sus investigaciones sobre violencia pandillera el jueves 26 de febrero, en la Universidad de Texas en El Paso.

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