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22 de enero de 1998     (512) 463-0300

Legisladores discuten acuerdo tabacalero y operaciones de agencias de salud y servicios humanos

Comité de Salud y Servicios Humanos escucha a Dan Morales
El Comité Senatorial Interino de Salud y Servicios Humanos escucha testimonio del Procurador General Dan Morales

AUSTIN - "La meta del juicio contra la industria tabacalera ha sido mejorar la salud y las vidas de los ciudadanos de Texas. El dinero (adjudicado) viene de una industria que ha hecho más daño a la salud de los tejanos que ninguna otra en nuestra historia," dijo el Procurador General Dan Morales.

El jueves 22 de enero, el Procurador Dan Morales se presentó ante el Comité Interino Senatorial de Salud y Servicios Humanos para comentar sobre el exitoso juicio del estado contra la industria tabacalera. Según la reciente decisión, la corte ordenó a varios fabricantes claves de productos tabacaleros pagar al estado de Texas una suma aproximada a $15 mil millones (o $15 billones USA). De éstos, aproximadamente $8.5 mil millones (u $8.5 billones USA) se reembolsarán al programa estatal Medicaid por los miles de casos de cáncer y enfermedades relacionadas al uso del tabaco que los contribuyentes de Texas han tenido que pagar.

Otra parte de la cantidad total irá a un fondo permanente de servicios médicos que asegurará que todos los tejanos, especialmente los niños, tengan mayores oportunidades de cuidados de salud y bienestar. Según Morales, el estado de Texas ocupa un lugar inferior al promedio nacional con respecto a niveles de pobreza, abandono escolar, adolescentes embarazadas, vacunaciones y seguro médico para adolescentes.

La presidenta del comité, Senadora Judith Zaffirini de Laredo, alabó a Morales por perseguir este caso con tanto ahínco y obtener resultados exitosos. Zaffirini es la autora del proyecto de ley aprobado la pasado sesión, que restringe el acceso a tabaco por menores de edad. El progreso de la implementación actual de este proyecto de ley fue explicado durante la reunión del jueves por representantes del Departamento de Salud de Texas y la Oficina del Interventor Estatal (Office of the Comptroller).

El comité continuó la reunión recibiendo informes de progreso de representantes de varias agencias de salud y servicios humanos relativos a otros temas. Representantes del Departamento de Salud de Texas, el Departamento de Servicios Humanos de Texas y la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas reportaron el estado de recientes esfuerzos en reducir el fraude y pagos inapropiados en programas de asistencia social (welfare) y Medicaid, y el progreso de la reforma federal de asistencia social.

Los miembros escucharon informes de progreso sobre tendencias demográficas en Texas que podrían impactar la entrega de servicios de salud y humanos en el futuro. Esta información fue provista en testimonios del Departamento de Salud de Texas, el Departamento de Servicios Humanos de Texas, el Departamento de Salud Mental y Atraso Mental de Texas, y el Departamento de la Vejez de Texas.

Representantes del Departamento de Salud de Texas y el Departamento de Seguros de Texas, así como la Oficina del Procurador General, informaron a los miembros sobre prácticas actuales de facturación a pacientes por hospitales y proveedores de servicios médicos, para evaluar su precisión, claridad y puntualidad. Estas discusiones fueron seguidas por testimonio del público.

Sirven en el comité con la Presidenta Judith Zaffirini, los Senadores John Carona de Dallas, Chris Harris de Arlington, Jon Lindsay de Houston y Frank Madla de San Antonio. El comité reportará sus hallazgos y recomendaciones a la 76a. Legislatura, a reunirse en enero del próximo año.

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