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Mayo 22, 2013     (512) 463-0300

Legislatura aprueba medidas claves para el presupuesto

AUSTIN - El miércoles, ambas cámaras legislativas aprobaron medidas críticas relativas al presupuesto bienal ya adoptado la semana pasada. Estas propuestas son necesarias para aumentar el financiamiento a la educación y financiar el plan estatal del agua, y su aprobación pone al estado más cerca de tener su presupuesto final para los dos próximos años. El principal negociador del presupuesto en el Senado y presidente del Comité Senatorial de Finanzas, el Senador Tommy Williams de The Woodlands agradeció a sus colegas: "El resultado de estas dos medidas juntas es un presupuesto bueno y conservador, algo de lo que todos podemos estar orgullosos".

Las negociaciones del presupuesto fueron tensas durante la semana, con dudas sobre si los diferentes intereses llegarían a un acuerdo antes del fin de la sesión el próximo lunes. El Senado hizo su parte aprobando la HB 1025 de la cámara baja, que incluye más fondos para educación e infraestructura del agua. Esta medida asigna $200 millones en fondos nuevos para la educación pública, que sumados a los incrementos para educación ya en el presupuesto general se traducen entre $80 y $400 más por estudiante en casi todo distrito del estado, lo que Williams consideró un aumento sin precedentes. "Esto es lo más alto que me acuerdo que llegáramos, así que es algo de lo que nos podemos sentir bien", dijo Williams.

El aumento en el financiamiento a la educación fue elogiado por senadores de ambos partidos. "Quiero felicitarlo por el increíble producto de trabajo que tenemos hoy en nuestro escritorio", dijo a Williams la Senadora Wendy Davis de Fort Worth. Davis usó una táctica obstruccionista contra el presupuesto en la pasada sesión, oponiéndose a los recortes a la educación pública en el presupuesto 2012-2013.

La HB 1025 dispone la inversión de $2 billones del fondo de emergencia en el plan estatal del agua, la primera vez que la Legislatura financia este plan desde que fue propuesto en 1997. Pero le corresponde a la cámara baja crear la cuenta para esos fondos, lo que hizo con la Resolución Senatorial Conjunta 1. Esta medida fue aprobada por una gran mayoría, 130 a 16, y el Senado aceptó rápidamente las enmiendas de la cámara baja. La medida preguntaría a los votantes en las próximas elecciones de noviembre si aprueban una enmienda constitucional para crear el fondo estatal del agua. Si se aprueba, los $2 billones irían al fondo para pagar por infraestructura regional del agua.

El proceso del presupuesto estatal no ha concluido. La HB 1025 podría ir a un comité conferencia para conciliar las diferencias entre las versiones de las dos cámaras. El informe de este comité conferencia por la SB 1, el presupuesto estatal para el próximo bienio, ya fue aprobado por su comité conferencia pero cada cámara debe aprobar ahora el informe final antes de ir al gobernador para su aprobación.

El Senado vuelve a reunirse el jueves 23 de mayo a la 1:30 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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