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Mayo 10, 2013     (512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL

AUSTIN - El Senado aprobó esta semana dos propuestas para reformas que afectarían a maestros y estudiantes. La primera de estas medidas, la HB 5, promovida por el Senador Dan Patrick de Houston, presidente del Comité Senatorial de Educación, reduciría el número de exámenes de fines de curso que toman los estudiantes para graduarse en escuelas secundarias, de 15 a un total de 5. La segunda aumentaría la contribución de los maestros a su fondo jubilatorio. Ambas medidas deben ser aprobadas en la cámara baja antes de ir al gobernador para su firma.

La HB 5 fue creada en respuesta a las quejas de padres porque los estudiantes pasan demasiado tiempo preparándose y tomando exámenes estandarizados, en vez de en un aprendizaje integral. Hoy los estudiantes deben tomar 15 exámenes de fin de curso en la secundaria para poder graduarse. Contando los exámenes de práctica y rendimiento, Patrick dijo a sus colegas que el estudiante pasa un total de 90 días tomando exámenes en la secundaria. La HB 5 reduciría el número de exámenes a 5, en Historia de EE.UU., Álgebra I, Biología, e Inglés I y II. Las escuelas también podrían ofrecer Álgebra II e Inglés III, pero solo para diagnóstico y los resultados no se computarían en el rendimiento general del estudiante ni la escuela.

La medida también crearía un nuevo programa de graduación para estudiantes de secundaria, llamado "flex 4x4", donde los estudiantes tomarían cuatro años básicos de matemáticas, ciencias, inglés y estudios sociales, y diferentes clases adicionales según tengan interés en continuar estudios universitarios, o integrarse al sector laboral.

Esta medida de Patrick fue muy enmendada en el Senado y posiblemente vaya a un comité conferencia, donde cinco legisladores de cada cámara deberán solventar las diferencias entre las distintas versiones de ambas cámaras.

El Senado aprobó el miércoles una propuesta del Senador por Lubbock Robert Duncan para la jubilación de maestros. La medida pretende evitar una futura indisponibilidad de fondos en el Sistema Jubilatorio de Maestros o TRS. "Estábamos desencajados porque dependíamos demasiado de la ganancia de inversiones", dijo, "Esto nos pondría en una situación donde en verdad tendremos un índice de contribuciones fijas a largo plazo que apoyarían al sistema por largo tiempo".

La medida aumentaría gradualmente la contribución de maestros a TRS, de 6.4 por ciento, hasta llegar a 7.7 por ciento del salario bruto en cinco años. La contribución del Estado aumentaría a 6.8 por ciento, y los distritos aportarían al fondo un 1.5 por ciento de su escala salarial. Los tres índices estarían relacionados, de manera que si una futura legislatura decide reducir la contribución del estado, los otros dos índices bajarían también proporcionalmente. La medida debe ser considerada y aprobada por la cámara baja para entrar en vigor.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 13 de mayo a las 11 a.m.

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