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Mayo 2, 2013     (512) 463-0300

Senado aprueba reautorización y cambio de nombre a Comisión de Ferrocarriles

AUSTIN - El Senado aprobó el jueves la medida de inspección Sunset a la Comisión de Ferrocarriles de Texas, autorizando la continuación de esta agencia estatal durante los próximos diez años. Toda agencia estatal debe pasar por una revisión periódica de sus funciones y rendimiento, conocido como Proceso Sunset, para comprobar que la agencia siga siendo necesaria y funcione eficientemente. La Comisión Asesora Sunset --compuesta por senadores, diputados y miembros del público--hace un número de recomendaciones para reformas, las que se incluyen en un proyecto de ley que se presenta ante la Legislatura para su consideración y aprobación. En esta sesión, una de las agencias que pasaron por la inspección es la Comisión de Ferrocarriles.

Probablemente el cambio más importante que busca la propuesta SB 212 del Senador Robert Nichols de Jacksonville es cambiar el nombre de la agencia por el de Comisión de Recursos Energéticos de Texas. Cuando la Comisión de Ferrocarriles fue fundada en 1891, solo se encargaba de supervisar y regular los ferrocarriles del estado. A principios del siglo XX, sus funciones se extendieron para incluir a la industria del gas y petróleo. Con el auge del sector petrolero en la década de los treintas, la agencia se dedicó más y más a la supervisión y regulación del gas y petróleo, y ésta es hoy la primer función de la agencia. De hecho, ya no tiene nada que ver con los ferrocarriles. Los legisladores piensan que el nombre actual de la agencia es confuso para los votantes, que desconocen la verdadera influencia y alcance de la agencia. Como los tres directores de la agencia son funcionarios electos a nivel estatal, los votantes deben saber el cargo por el que están votando.

La medida Sunset también incluyó algunas reformas éticas para los tres directores de la agencia. Para evitar conflicto de intereses, cuando los directores podrían recibir dinero de las mismas industrias que están encargados de regular, a los directores se les prohibirá solicitar o aceptar donaciones para sus campañas electorales desde 17 meses antes del día de elecciones. También ordena a la agencia fijar una serie de reglas y penalidades para violaciones de ética Otras reformas en la medida incluyen dar poder a la agencia para regular los oleoductos/gasoductos que cruzan los límites del estado; así como crear un recargo por permiso de tubería, para cubrir posibles derrames u otros problemas que afecten al medioambiente. La medida va ahora a consideración de la cámara baja.

El Senado vuelve a reunirse el viernes 3 de mayo a las 10 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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