Noticias del Senado de Texas
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Abril 25, 2013     (512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL

AUSTIN - El Senado aprobó el martes una propuesta que permitiría a los votantes decidir si quieren usar o no casi la mitad del fondo de emergencias para pagar necesidades de infraestructura y educación en el estado. El fondo de emergencias (Fondo de Estabilización Económica o Rainy Day Fund) fue establecido con el fin de proteger la calificación de crédito del estado, así como afrontar cualquier emergencia financiera. Según la Contraloría, el fondo contará con casi $12 billones a fin del próximo bienio. Aunque el Gobernador Rick Perry se opuso categóricamente a usar ese dinero para pagar gastos estatales corrientes, aún durante la pasada crisis financiera, en esta sesión se mostró abierto a usar el dinero en rubros específicos. En su discurso sobre la situación del estado, Perry abogó por invertir dinero del fondo en el plan estatal del agua.

La propuesta aprobada el martes asignaría alrededor de $2 billones del fondo para pagar proyectos de infraestructura del agua, pero también incluye dinero para vialidad y educación. Destinaría $2.9 billones para el Departamento de Transportación de Texas y $800 millones para escuelas públicas, con una parte yendo al programa de bonos por mérito a los maestros. Este paquete legislativo fue aprobado en forma de resolución conjunta, que no necesita ser aprobada por el gobernador como una medida regular y se ofrecería como enmienda constitucional en la votación de noviembre 2013. Antes de eso debe ser aprobado por las dos terceras partes del voto en la Cámara de Representantes de Texas.

El lunes el Senado aprobó una propuesta con nuevas regulaciones a los préstamos automáticos a corto plazo, conocidos en inglés como payday loans. El autor de la propuesta, Senador John Carona de Dallas, explicó que algunos prestamistas cobran intereses exorbitantes. "Es importante para los consumidores porque en algunos casos el reportado índice de interés anual de estos préstamos excede el mil por ciento", dijo Carona, "Creo que ninguno de nosotros se siente bien con eso".

Su medida fue enmendada quince veces en la cámara senatorial. Después de todos los cambios, la propuesta final limitaría el índice de interés anual al 36 por ciento, tanto para préstamos automáticos como aquellos con garantía del vehículo. También permitiría a los deudores pagar en cuotas en vez de requerir un solo pago de capital más intereses. La propuesta también daría al consumidor acceso a juicios civiles contra prestamistas que violan la ley estatal, y permitiría al estado multar a compañías que no cumplen las regulaciones. La propuesta va ahora a consideración de la cámara baja.

En acción de comités esta semana, el Comité Senatorial de Transportación examinó una medida que prohibiría mandar mensajes de texto cuando se conduce un vehículo. Otros 40 estados y varias ciudades de Texas ya tienen leyes que permite a la policía multar a personas que usan el servicio de texto mientras manejan, pero la única restricción a nivel estatal se aplica solo a zonas escolares. La HB 63, promovida por la Senadora Judith Zaffirini de Laredo, haría ilegal mandar textos al conducir en términos generales. La propuesta quedó pendiente en comité.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 29 de abril a las 2 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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