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Abril 10, 2013     (512) 463-0300

Senado aprueba exámenes de drogas para beneficiarios de asistencia pública

AUSTIN - Ciertos solicitantes de beneficios estatales de asistencia pública tendrían que pasar por un examen de drogas para poder recibir dinero, según una propuesta legislativa aprobada el miércoles por el Senado. La autora de la medida, Senadora Jane Nelson de Flower Mound, dijo a sus colegas que es importante ayudar a la gente que lo necesita, pero que el estado no puede dar dinero a la gente para que compre drogas ilegales. "Tenemos la responsabilidad de que nuestras leyes desalienten el abuso de drogas, no que lo hagan posible", dijo.

La SB 11 ordena que todo solicitante del programa TANF (Asistencia Temporal a Familias Necesitadas) pase por un filtro previo. Esto sería un cuestionario u otro sistema usado para identificar a personas sospechosas de consumir drogas ilegales. Los identificados por este filtro, junto a aquellos con indicios de drogas en un examen anterior o acusados por crimen de drogas, tendrían que pasar por el examen de drogas para poder recibir beneficios. La primera vez que una persona falla en el examen de drogas perdería sus beneficios por seis meses. El segundo fallo excluiría a la persona del programa por un año entero, aunque podría volver a solicitarlo después de seis meses si ha completado o está participando de un tratamiento antidrogas. Si la persona falla el examen una tercera vez, se la excluiría del programa permanentemente.

Los niños no perderían los beneficios bajo esta propuesta, independientemente de cuántas veces sus padres o guardianes tengan un examen positivo por consumo. La medida crearía un programa de protección, donde el estado designaría a un adulto responsable, generalmente un familiar, para que reciba los beneficios para el menor. La persona pre designada como protectora también tendría que pasar por el examen de drogas. La propuesta va ahora a consideración de la Cámara de Representantes.

También el miércoles, el Comité Senatorial de Negocios y Comercio consideró una propuesta que dejaría decidir a los votantes si permitir o no el juego de casinos en el estado. La SJR 64 del Senador por Dallas John Carona permitiría hasta 18 casinos diferentes en Texas, si así lo aprueba las dos terceras partes de los votantes. Carona dijo que el estado está perdiendo billones de dólares en ingresos por juegos que van a otros estados, y que el juego legal en Texas crearía miles de empleos y muy necesarios ingresos para el tesoro estatal.

De ser aprobada, la medida permitiría la construcción de tres centros con casino en tres grandes ciudades. Permitiría otros tres en islas como South Padre Island, y otros tres en hipódromos. Otorgaría 9 licencias para casinos en otros lugares, y autorizaría a las tres tribus de indígenas americanos reconocidas a nivel federal a operar casinos en sus reservaciones. El estado impondría un 20 por ciento de impuestos a los ingresos brutos de casinos. La medida permanece pendiente en comité.

El Senado vuelve a reunirse el jueves 11 de abril a las 8:30 a.m. para considerar el Calendario Local y No Controversial, y nuevamente a las 11:00 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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