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Marzo 27, 2013     (512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL

AUSTIN - Toda persona que solicite asistencia en efectivo del programa TANF (Asistencia Temporal a Familias Necesitadas) tendría que pasar por una evaluación para filtrar a consumidores de drogas, bajo una propuesta aprobada el miércoles en el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales. Los solicitantes sospechosos de usar drogas serían sometidos a un examen para confirmar si realmente son consumidores, antes de poder recibir beneficios TANF. Los solicitantes que han recibido condenas por drogas tendrían que tomar el examen, y los que han dado positivo en el examen previo también.

La primera vez que el solicitante falla el examen de drogas perderá sus beneficios por seis meses, aunque su familia los seguiría recibiendo. La segunda falta resultaría en la pérdida de beneficios por 12 meses, con opción de volver a solicitar a los seis meses si la persona está asistiendo o ha finalizado un tratamiento antidrogas. Si el tercer examen indica que la persona sigue consumiendo se le negarán los beneficios permanentemente. La medida fue enmendada para agregar una provisión de protector designado, donde un miembro familiar responsable podría recibir los fondos TANF para la familia del consumidor que falló el examen. Esta persona sería responsable de supervisar que el dinero no sea usado para comprar drogas. "Mi intención es absolutamente no dañar a los niños", dijo la autora de la medida, Senadora Jane Nelson de Flower Mound. "Pero yo creo que si la mama es una drogadicta total, ese dinero no está ayudando, ese dinero está comprando drogas".

La cámara del Senado aprobó una propuesta el lunes que trata de contener el creciente costo de la atención a largo plazo en Medicaid, expandiendo a la vez sus servicios. La SB 7, también de la Senadora Jane Nelson, extendería el sistema de atención administrada del estado (como el de HMOs) para incluir a los centros de ancianos y la atención médica en áreas rurales. Crearía una evaluación de necesidades más exacta, para asegurar que los clientes solo reciban los servicios que necesitan y nada más. Nelson dijo que la medida debería ser neutral en su costo, ya que el gasto de la expansión sería cubierto con ahorros en la reducción de ineficiencia en el sistema. La medida fue a consideración de la Cámara de Representantes.

El miércoles, el Senado aprobó la nominación de Michael Williams como Director de Educación. En esa función, Williams supervisa la Agencia de Educación de Texas y está encargado de la educación pública hasta la secundaria. Williams fue nombrado el verano pasado por el Gobernador Rick Perry. Ex director de Ferrocarriles, Williams fue elogiado en la audiencia del Comité Senatorial de Nominaciones por miembros de ambos partidos, por el trabajo realizado hasta ahora y su enfoque en mejorar los resultados de estudiantes de grupos minoritarios.

El Senado vuelve a reunirse el martes 2 de abril a las 11 a.m.

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