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Marzo 22, 2013     (512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL

AUSTIN - El Senado aprobó el miércoles su versión del presupuesto estatal con un gasto total de $95 billones de ingresos generales para el bienio 2014-15. Su aprobación marca el fin de un largo proceso de audiencias, grupos de trabajo y debates sobre cómo mejor usar los más de $100 billones de ingresos estatales proyectados para el próximo bienio. Pero el proceso no está terminado. Un comité de la Cámara de Representantes aprobó el jueves su propia versión del presupuesto, y las dos cámaras tendrán que conciliar sus diferencias antes de enviar al Gobernador Rick Perry un presupuesto final para su firma.

El presupuesto usaría $7 billones más de ingresos generales que el pasado bienio, gracias a una recuperación económica en Texas y mejores entradas que las pronosticadas en los últimos dos años. Después de los recortes presupuestarios de la pasada sesión, este presupuesto invierte más fondos en la educación pública y superior, programas de salud de la mujer, respuesta a incendios y salud mental.

El próximo paso en el proceso será el establecimiento de un comité conferencia integrado por cinco miembros del Senado y cinco de la Cámara de Representantes. Estos legisladores deben resolver las diferencias entre la dos versiones del presupuesto. Al llegar a una versión final, ésta es votada por una simple mayoría en cada cámara, antes que el gobernador la promulgue en ley.

El Senado también aprobó una propuesta esta semana que impondría límites en los mandatos de funcionarios estatales, incluyendo el gobernador y vicegobernador. La SJR 13 del Senador Kevin Eltife de Tyler dejaría decidir a los votantes si desean limitar en dos los términos consecutivos de cargos públicos estatales. Los funcionarios podrían presentarse nuevamente como candidatos después de un año fuera del cargo, y la medida no incluiría a los funcionarios actuales sino a los electos a partir de enero del año próximo. La medida tendría que ser aprobada por dos terceras partes en cada cámara legislativa para poder incluirse en la papeleta electoral de noviembre. Si los votantes la aprueban, se agregaría como enmienda a la Constitución de Texas. Con solo cuatro senadores en oposición, la medida se dirige ya a la cámara baja para su aprobación.

El Subcomité Senatorial de Asuntos Fiscales examinó una propuesta para aumentar la transparencia en la deuda y gasto de gobiernos locales. La SB 14 del presidente del Comité de Finanzas, Senador Tommy Williams de The Woodlands, requeriría que entidades de gobierno con autoridad para cobrar impuestos publiquen sus ingresos y gastos en su página electrónica. Las entidades también tendrían que explicar en la papeleta de votación para bonos, cuánta deuda tiene la entidad y cuánto aumentaría con el servicio a estos nuevos bonos. Los distritos especiales de impuestos tendrían además que pasar por evaluaciones para determinar si su autoridad para imponer impuestos sigue siendo necesaria. La medida permanece pendiente en comité.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 25 de marzo a las 2:00 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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