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Marzo 21, 2013     (512) 463-0300

Senado aprueba presupuesto bienal

AUSTIN - El Senado aprobó el miércoles su versión del presupuesto estatal con un gasto de más de $95 billones en fondos estatales para los próximos dos años. En la pasada sesión, enfrentada a un déficit multibillonario, la Legislatura recortó los fondos para educación, atención médica y otros servicios públicos. En esta sesión, un ingresos estimados de alrededor de $100 billones, el plan senatorial restituiría parte de lo recortado y financiaría otras prioridades. El Senador Tommy Williams preside el Comité Senatorial de Finanzas creador de la medida. Williams felicitó a su colegas por el trabajo invertido en la creación del presupuesto bienal.

El presupuesto diseñado en esta sesión es alrededor de $7 billones superior al de la sesión pasada, pero Williams dijo que, ajustado a la inflación, el gasto estatal solo ha aumentado un uno por ciento desde el año 2002. Eso se da a pesar del rápido crecimiento en el estado los pasados diez años: un 20 por ciento de aumento en la inscripción de escuelas públicas, 26 por ciento en la inscripción de educación superior y 75 por ciento de aumento en el gasto de Medicaid. Este plan senatorial decidió asignar más fondos a la educación pública, salud de la mujer, respuesta a incendios forestales y servicios de salud mental. El presupuesto del Senado daría aumento de sueldos a empleados estatales de gran rotación laboral, como los de correccionales y Servicios de Protección Infantil, tratando de retener más trabajadores capacitados.

La sección con mayor aumento en el presupuesto es la de Salud y Servicios Sociales. El gasto en ese área es ahora más de un 30 por ciento de todo el gasto estatal y un 38 por ciento del presupuesto. La mayor parte del crecimiento en Salud proviene del gasto en Medicaid. El presupuesto de 2013-2014 invertiría $2.5 billones más que el del pasado bienio en los servicios estatales de Salud, y el crecimiento en Medicaid representa dos tercios de ese aumento. Williams advirtió a sus colegas que si el estado no halla la manera de contener el gasto de Medicaid, se enfrentaría a un problema insuperable. "Si no aprendemos cómo servir a la gente de este grupo, que merece y necesita ser servida a un precio que nuestros contribuyentes puedan pagar, el presupuesto entero será para el programa Medicaid", dijo el senador. "No podríamos aumentar los impuestos lo suficiente para financiar el programa existente. Esto es sumamente preocupante para mí de cara al futuro del estado".

Una vez que la Cámara de Representantes apruebe su versión del presupuesto, cinco miembros de esa cámara y cinco miembros del Senado se reunirán en un comité conferencia para resolver las diferencias entre las versiones de las dos cámaras. Una vez logrado un compromiso, cada cámara votará por ese informe del comité conferencia, convertido en el nuevo presupuesto en compromiso. Si ambas cámaras lo aprueban, el presupuesto es presentado al gobernador para su firma.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 25 de marzo a las 2:00 de la tarde.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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