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Marzo 18, 2013     (512) 463-0300

Propuesta legislativa aumentaría la transparencia en la deuda local

AUSTIN - Los contribuyentes podrían dar seguimiento a los impuestos y deuda de gobiernos locales de aprobarse una medida presentada hoy ante un subcomité de Finanzas. El Subcomité de Asuntos Fiscales examinó una propuesta del Senador Tommy Williams de The Woodlands que requeriría a entidades de gobierno locales publicar y presentar una variedad de informes enfocados en aclarar las políticas impositivas locales. "Con tantos impuestos y entidades gravatorias distintas, es muy difícil para el contribuyente común determinar quién los está gravando y cuánto están siendo gravados acumulativamente", dijo Williams.

La Contralora Susan Combs rindió testimonio ante el comité en apoyo a la propuesta. Ella dijo que, aunque la deuda estatal en Texas está estrictamente controlada, los índices de deuda local ponen al estado en el segundo lugar entre los 10 estados más poblados. Según un informe recabado por la Contraloría, la deuda local es de aproximadamente $7,500 per cápita en Texas, y el número de entidades especiales autorizadas para recaudar impuestos ha aumentado en 1,900 por ciento desde 1993. Combs dijo al comité que los votantes necesitan tener más información sobre a quién le pagan impuestos y porqué. "En las cuarenta reuniones públicas que hice por todo el estado, ni una sola persona en ninguna de ellas tenía idea de lo que estaban pagando a cada entidad", dijo.

La propuesta legislativa SB 14 de Williams requeriría que toda oficina condal de impuestos presente a la Contraloría una lista de todas las entidades de recaudación de impuestos en su jurisdicción, que la contralora publicaría luego de manera pública. Además, toda entidad con autoridad recaudatoria debería publicar una lista de sus gastos e ingresos anuales en su página electrónica. Los distritos especiales de impuestos tendrían que conducir evaluaciones periódicas para determinar si el propósito para el que fueron creados y los impuestos que cobran siguen siendo necesarios.

Con respecto a la transparencia en la deuda, la SB 14 ordena poner más información en la papeleta de votación cuando una entidad local de impuestos tiene una elección sobre bonos. La papeleta de voto tendría que explicar a los votantes la actual deuda de la entidad y cuánto aumentaría el costo de servicio de deuda de aprobarse esos nuevos bonos. La medida también requiere a distritos escolares publicar un inventario completo de todo centro escolar y el costo de nuevas construcciones y renovaciones en escuelas existentes.

Muchos funcionarios de impuestos condales asistieron a la audiencia y mostraron preocupación sobre el alto alcance de la medida. Aunque todos apoyaron una mayor transparencia e información a votantes, ellos explicaron a los senadores que ciertas provisiones podrían ser innecesarias en sus áreas o aún imposibles de implementar sin un gran costo para el condado. Con el fin de trabajar con estos funcionarios, la medida quedó pendiente ante el subcomité.

El Senado vuelve a reunirse el martes 19 de marzo a las 11:00 a.m.

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