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Febrero 26, 2013     (512) 463-0300

Comité considera propuesta de reforma a Medicaid

AUSTIN - Doce mil tejanos con discapacidad física o mental hoy en listas de espera recibirían atención médica a largo plazo bajo un plan Medicaid de atención administrada (como la de HMOs), según una propuesta discutida el martes en el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales. La medida también busca aumentar la eficiencia y efectividad de la atención a largo plazo bajo Medicaid. Al aumentar en Texas la población de la tercera edad y al vivir ésta más años, el costo de la atención a largo plazo continúa aumentando. El estado debe hallar mejores maneras de pagar por esta atención prolongada a los ancianos y aquellos con discapacidades, dijo la presidenta del comité y autora de la propuesta, la Senadora Jane Nelson de Flower Mound. "El modelo de administración controlada ha probado que los pacientes reciben servicios coordinados eficientes que los mantienen sanos", dijo Nelson. "No podemos seguir financiando el mismo sistema Medicaid ineficiente e insostenible y esperar resultados diferentes".

La propuesta SB 7 extendería el sistema de Medicaid bajo atención administrada a aquellos con discapacidad física o mental (STAR PLUS) en áreas rurales, agregando así casi cuatro mil tejanos al sistema. Crearía mejores instrumentos de evaluación para brindar servicios basados en necesidades reales y no en diagnósticos, y atendería necesidades de gravedad, como hospitalizaciones, mediante esta atención controlada. Chris Traylor, funcionario de la Comisión de Salud y Servicios Sociales, dijo a los senadores que la reducción de casos graves mediante una atención controlada regular y el acceso a servicios médicos cubriría el costo de atender a los nuevos pacientes.

Nelson dijo que hay mucha información errónea y temores en cuanto a su propuesta. La gente, dijo la senadora, está preocupada de que la medida reduzca los servicios o el acceso a la atención médica. Nelson aseguró con firmeza que esto no ocurrirá. "Esta medida no reduce los servicios", dijo, "de hecho, expande la atención en la comunidad a casi 12,000 personas que actualmente no reciben ningún servicio de atención a largo plazo". Ella introdujo un sustituto de comité a la medida, modificando la propuesta inicial, que incluye un número de provisiones enfocadas en asegurar a la población que no perderá servicios médicos. Las personas que ya reciben servicios que desean y necesitan no los perderán o no tendrán que cambiarlos, reafirmó Nelson.

La propuesta SB 7 quedó pendiente en comité.

El Comité de Salud y Servicios Sociales aprobó una propuesta para proteger a los hijos de padres adolescentes ante enfermedades contagiosas. Actualmente, un padre menor de edad no necesita permiso para vacunar a sus hijos, pero al ser menor de 18 años no puede aprobar sus propias inmunizaciones. Los médicos recomiendan que toda persona cercana a un recién nacido sea vacunada totalmente para reducir el riesgo de infecciones al niño. La Campaña Nacional para Terminar con el Embarazo Adolescente reporta que más de 26,000 menores de 18 años se embarazan en Texas cada año. La propuesta SB 63, también de Nelson, daría a los padres menores de edad la capacidad de aprobar y recibir inmunizaciones regulares, lo que la senadora piensa aumentará el número de padres y niños que son vacunados. La medida va ahora al pleno del Senado para su consideración.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 27 de febrero a las 11 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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