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Febrero 15, 2013     (512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL
Nuevo plan daría flexibilidad a estudiantes de secundaria

AUSTIN - Los estudiantes tendrían más libertad de especializar sus estudios en la escuela secundaria bajo una propuesta considerada el martes pasado por el Comité Senatorial de Educación. Bajo el sistema actual, la meta es preparar a los estudiantes para la universidad, con preferencia en el plan de estudios "recomendado". El sistema que se propone en la medida SB 3 de Dan Patrick, el senador por Houston y presidente del Comité Senatorial de Educación, permitiría a los estudiantes seguir optando por la preparación universitaria, pero también ofrecería programas para aquellos que optan por un entrenamiento técnico o vocacional, de cara a integrarse al sector laboral después de la secundaria.

El comité recibió amplio testimonio de líderes empresariales, padres y estudiantes sobre la necesidad de un mayor entrenamiento laboral en la secundaria. No todos los estudiantes van a la universidad, dijeron, y las empresas están teniendo problemas para hallar trabajadores bien entrenados que cubran sus vacantes.

La SB 3 terminaría con el actual sistema de tres opciones para graduarse en la secundaria, reemplazándolo con un diploma único, o sistema base. Los estudiantes podrían elegir además cursos específicos de promoción, por encima de las clases base de ciencias, matemáticas, inglés y estudios sociales. Los estudiantes que desean continuar en la universidad podrían tomar cursos avanzados, y los que se preparan para el sector laboral optarían por cursos de preparación de carreras.

La medida quedó pendiente en comité.

El presidente del Comité Senatorial de Transportación, Senador Robert Nichols de Jacksonville, dijo que el estado debe cambiar su manera de costear la construcción y mantenimiento de calles y carreteras. En una audiencia de comité el miércoles, el senador dijo que al Departamento de Transportación de Texas ya casi no le queda autoridad para emitir bonos, y los métodos actuales de financiamiento no son suficientes. "En un momento en que necesitamos más capacidad, nuestras áreas urbanas sufren embotellamientos, no contamos con fondos tradicionales para nueva infraestructura y, al mismo tiempo, no tenemos fondos regulares para mantener el sistema vial", dijo Nichols. "En los últimos diez o doce años hemos operado en una burbuja de deuda ... y es hora de afrontar las consecuencias".

También esta semana, el Comité Senatorial de Finanzas concluyó su primera tanda de audiencias para el presupuesto. Durante las últimas tres semanas, el comité encargado de crear la versión senatorial del presupuesto estatal ha escuchado a funcionarios de agencias y miembros del público sobre las necesidades de fondos estatales para el próximo bienio. Ahora el comité se dividirá en grupos de trabajo, cada uno encargado del presupuesto de un rubro específico. Después de que los grupos completen su trabajo, el comité volverá a reunirse por entero para considerar recomendaciones e incluirlas luego en un único presupuesto del Senado que será presentado a su pleno para consideración y voto. El Senador Tommy Williams de The Woodlands, presidente de Finanzas, dijo a comienzos de la sesión que desea finalizar la propuesta y presentarla en la cámara a mediados de marzo.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 18 de febrero a las 2 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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