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Febrero 8, 2013     (512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL
Senado intenta reformar el Instituto de Investigación del Cáncer

AUSTIN - Los senadores recibieron testimonio el martes sobre denuncias de abuso y malpráctica en el instituto estatal encargado de investigar el cáncer. En la pasada sesión, la Legislatura creó el Instituto de Prevención e Investigación del Cáncer en Texas (CPRIT), asignándole $300 millones para auspiciar estudios sobre el cáncer en el estado. Pero durante el período interino, salieron a luz varias denuncias sobre la relación entre empleados de CPRIT y solicitantes de subsidios. Una auditoría hecha a la organización reveló por lo menos tres instancias en que funcionarios de CPRIT no siguieron los protocolos apropiados para otorgar subsidios.

La presidenta del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, la Senadora Jane Nelson de Flower Mound, autora de la medida creadora de CPRIT, dijo estar consternada ante el testimonio que recibió el comité. "Ellos interpretaron las normativas de manera que una persona razonable no lo hubiera hecho. Y al hacerlo nos decepcionaron a muchos", dijo la senadora. "Debemos reformar nuestras leyes para prevenir interpretaciones demasiado creativas de lo que creo fue una intención legislativa clara". Nelson introdujo una propuesta, la SB 149, que aumentaría la supervisión estatal a CPRIT, cambiaría su personal directivo, y requeriría al instituto reportar sus gastos. La propuesta quedó pendiente en el comité para una futura fecha.

También el martes los legisladores recibieron información sobre la sequía que asola al estado. Miembros del Comité de Recursos Naturales en el Senado y la Cámara de Representantes celebraron una audiencia conjunta para examinar el problema de la sequía y la manera en que el estado planea mitigar sus efectos. El ecólogo estatal John Nielsen-Gammon dijo al panel que la sequía actual es la tercera peor en la historia de Texas, y si se mantiene durante los meses de verano será la segunda en gravedad, solo superada por la que se extendió de 1950 a 1957. El científico informó que en los dos años pasados, el estado tuvo solo dos tercios de su precipitación normal, y que los niveles de reserva de agua están en su punto más bajo desde 1990.

En la audiencia conjunta, la Junta de Desarrollo del Agua en Texas explicó los cambios que planea implementar para responder a condiciones de sequía. La funcionaria de la agencia Carolyn Brittan dijo a los legisladores que la próxima serie de planificación del agua ordenaría que lugares con una población menor a 7,500 habitantes fijen planes de contingencia ante la sequía, así como metas en la implementación de esos planes. Éstos seguirían información del censo de 2010.

El agua ha sido y será un tema importante en esta sesión. El Vicegobernador David Dewhurst dijo al Senado en su discurso inaugural de la sesión que el desarrollo de la infraestructura del agua debe ser de suma prioridad para la Legislatura este año. El Gobernador Rick Perry, en su discurso sobre la situación del estado, abogó por usar $3 billones del Fondo de Emergencia para proyectos que aumenten la disponibilidad del agua.

El Senado aprobó su primer propuesta de la sesión esta semana. La SB 135 del Senador Dan Patrick de Houston, presidente del Comité Senatorial de Educación, quitaría el requisito de que el examen de fin de curso de escuelas secundarias equivale al 15 por ciento de la calificación final del estudiante. En vez de eso, la medida permitiría a distritos escolares locales decidir qué incidencia tiene el examen en la calificación final, desde el 0% al 15%. La medida va ahora a consideración de la cámara baja.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 11 de febrero a las 2 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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