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Enero 28, 2013     (512) 463-0300

Comités ponderan seguridad escolar
The Texas Senate
El Senador Craig Estes (izq.) de Wichita Falls, presidente del Comité Senatorial de Agricultura, Asuntos Rurales y Seguridad Patria, y el Senador Dan Patrick de Houston, presidente del Comité Senatorial de Educación, ofrecieron una audiencia pública conjunta sobre cómo mantener las escuelas seguras en Texas.

AUSTIN - Dos comités senatoriales se reunieron en audiencia conjunta el lunes para considerar el tema de la seguridad en escuelas de Texas. La tragedia en la escuela primaria Sandy Hook el pasado diciembre ha llevado a los legisladores estatales a considerar el problema; y el testimonio brindado ante los comités senatoriales de Educación, y de Agricultura, Asuntos Rurales y Seguridad Patria, mostró que los distritos están considerando una variedad de métodos para garantizar la seguridad de estudiantes y maestros. Algunos distritos han llegado a considerar permitir que empleados de ciertas escuelas porten armas ocultas, y algunos han decidido hacerlo.

David Thweatt, director del Distrito Escolar Independiente (ISD) de Harrold, dijo al comité que él ya tiene a ciertos empleados portando armas en la única escuela de su distrito. Harrold está en el Condado Wilbarger, un área rural aislada en el límite con Oklahoma, y el distrito solo tiene un total de 108 estudiantes de jardín al 12º grado. Thweatt declaró que su escuela está a 30 minutos del departamento de policía más cercano, demasiado lejos para una pronta respuesta ante un tiroteo. "Nosotros somos nuestros propios defensores ante algún tipo de violencia física", dijo. Como la ley actual no prohíbe a los maestros portar armas en escuelas mientras tengan permiso CHL para portarlas, Thweatt dijo que el distrito aprobó una normativa en 2007 para permitir que ciertos empleados porten armas ocultas. Estos maestros deben tener el permiso CHL, recibir entrenamiento extra, y usar municiones diseñadas para explotar una vez que chocan contra una pared u otro objeto sólido. Thweatt dijo a los comités que el plan de su distrito ofrece un método más barato y efectivo que contratar más guardias de seguridad.

Otros dos distritos se unirán pronto a Harrold para permitir empleados escolares armados. Los directores Brian Gray del distrito escolar Union Grove y Don Dunn del distrito Van, ambas áreas rurales, declararon que sus juntas directivas han aprobado el permitir a algunos empleados portar armas ocultas y están ahora en proceso de implementar estos planes.

Mientras que algunos distritos rurales están planeando armar a empleados, dos distritos urbanos están examinando cómo aumentar medidas de seguridad pasivas. Tanto los distritos escolares de Austin como de Dallas tienen cientos de escuelas y sus propias operaciones policiales dedicadas. Luego del tiroteo en la escuela de Newtown, el jefe de policía del distrito escolar de Dallas, Craig Miller, explicó a los comités los planes de su distrito para asegurar los establecimientos educativos. Miller dijo que el distrito debe asegurar que toda escuela tenga sistema de cámaras, puertas electrónicas y lectores de tarjetas para restringir la entrada. Miller se mostró escéptico sobre permitir portar armas a maestros o empleados. Dijo que ha trabajado en centenares de investigaciones de asesinatos y docenas de tiroteos con agentes involucrados, con varias agencias policiales en más de 30 años como agente policial en Dallas. "En cada una de esas situaciones, en todas ellas, el oficial fue puesto en duda y cuestionado sobre si el nivel de fuerza que usó fue apropiado", dijo Miller. "No querría ver que se pone a un maestro en esa posición".

Aunque la audiencia del lunes no consideró ninguna legislación específica, seguramente ese tipo de propuestas llegará a consideración del Comité de Educación al progresar la sesión. Ya se han introducido propuestas sobre armas en escuelas y universidades, y el Gobernador Rick Perry se ha manifestado a favor de permitir que personas con permisos CHL porten armas ocultas donde quieran. Los legisladores tendrán que balancear un número de factores, incluyendo seguridad y costo público, al trabajar para diseñar un plan que funcione para todos los distritos del estado.

El Senado vuelve a reunirse el martes 29 de enero a las 10 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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