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Enero 10, 2013     (512) 463-0300

Senado presenta propuesta de presupuesto

AUSTIN - El estado gastaría $88.9 billones para cubrir los servicios durante los próximos dos años, según un presupuesto preliminar presentado el lunes. La propuesta de ley SB 1, anunciada en conferencia de prensa por el Vicegobernador David Dewhurst junto al Senador Tommy Williams, presidente del Comité de Finanzas, y su vicepresidente, el Senador Juan "Chuy" Hinojosa, fija una base presupuestaria que los autores dicen cubriría el crecimiento en la educación pública y superior, así como el financiamiento a la atención médica para el bienio 2013-14. Texas es el estado en la nación con más rápido crecimiento, y Dewhurst dijo a los medios que la política fiscal del estado debe tenerlo en cuenta. "Tenemos gente que viene al estado de Texas por las oportunidades que ofrece", dijo. "Para mantener esa oportunidad debemos asegurar que mantenemos el gasto bajo control, que financiamos nuestras prioridades y mantenemos los impuestos bajos".

Este presupuesto bienal tiene mayores gastos que el anterior, con un 1.8 por ciento de aumento en los gastos. El presupuesto propuesto asigna más fondos a la educación pública y superior, para cubrir el crecimiento en la inscripción. También incluye más dinero para Medicaid, aunque la medida asume que la Legislatura hallará $250 millones de ahorros en Medicaid para llegar a un balance. La propuesta contiene provisiones para emitir bonos que cubran el costo de un plan estatal integral para el agua, una prioridad que el vicegobernador ha recalcado como tema importante que enfrentará la Legislatura 83º.

Una de las mayores diferencias en este primer borrador del presupuesto, comparado con los anteriores, es que éste no usaría fondos 'dedicados' para otros fines que los señalados. El estado tiene un número de fondos dedicados por estatuto a ciertos servicios, desde transportación a asistencia eléctrica a personas con bajos recursos. Pasadas legislaturas han usado esos fondos fuera de su propósito estatutario para cubrir otras partes del presupuesto. La versión de este año, sin embargo, no hace extracciones de otros fondos para cubrir la educación, ni salud o servicios sociales, aunque esto podría cambiar al pasar la propuesta por el proceso de comité. El presidente de Finanzas, Senador Tommy Williams de The Woodlands, autor principal de la medida, dijo que la meta de un presupuesto sin transferencias de fondos debería obtenerse en unos pocos años. "Mi sospecha es que va a llevar dos o tres sesiones lograr eso totalmente", dijo a reporteros presentes. "Pero un buen comienzo es empezar con un presupuesto preliminar que no depende de saldos dedicados de ingresos generales".

Williams insistió en que la medida presentada hoy es simplemente un punto de partida para la propuesta final del presupuesto que el Senado presentará ante la Cámara de Representantes. En los próximos meses, el Comité Senatorial de Finanzas tendrá reuniones y audiencias sobre cada dólar que el estado gastará en los próximos dos años, y la versión presentada el lunes podría cambiar sustancialmente de aquella que aprobará el Senado.

El Senado vuelve a reunirse el martes 15 de enero a las 11 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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