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Septiembre 24, 2012     (512) 463-0300

Comité conjunto examina opciones para el financiamiento de escuelas públicas

AUSTIN – Un comité conjunto de ambas cámaras legislativas recibió testimonio el lunes sobre nuevas estructuras fiscales para pagar la educación pública. El Estado deberá comparecer ante la corte en octubre para responder a otro juicio que acusa al actual sistema de violar el requisito constitucional de Texas que ordena un financiamiento a escuelas públicas adecuado y equitativo. Ante este juicio, es claro que el financiamiento a la educación será uno de los temas prioritarios a considerar por los legisladores cuando comience la Sesión Legislativa 83º en enero próximo. El testimonio del lunes destacó algunos de los posibles métodos que examinará la Legislatura si decide reformar el sistema de financiamiento a la educación.

Uno de los métodos, propuesto por TPPF (Fundación de Políticas Públicas de Texas), ampliaría la base del impuesto de ventas. Talmadge Heflin, representante de TPPF, declaró que su grupo favorece gravar la venta de propiedades y servicios, y reducir o eliminar los impuestos locales a la propiedad. Su grupo aconsejó empezar por pagar el presupuesto de mantenimiento y operación de escuelas con los ingresos de esta expansión del impuesto de ventas. Miembros del comité recibieron esta propuesta con escepticismo, preocupados de que tal expansión podría incidir negativamente en la venta de propiedades. Otros miembros comunicaron su inquietud de que los impuestos de venta en general son una carga para las personas de bajos ingresos más que para gente acaudalada, y se beneficiaría a los propietarios más que a los que rentan. Heflin respondió que el costo del impuesto por la venta de propiedades sería compensado en unos años de que el propietario no pague impuestos de propiedad. Heflin acotó que el actual sistema de impuestos a la propiedad ya afecta a personas de bajos ingresos que no tienen vivienda, porque los dueños transfieren el costo de los impuestos de propiedad a sus inquilinos, con un simple aumento de la renta.

El Centro de Prioridades en Políticas Públicas presentó su caso revisando el código impositivo para asegurar que refleje la realidad económica moderna. Dick Lavine, su Analista Fiscal Mayor, comenzó oponiéndose a aumentar el impuesto de ventas, coincidiendo en que afecta mucho más a las personas de bajos ingresos. Su organización favorece una expansión del impuesto de ventas al sector de servicios. Levine dijo también que muchas de las actuales exenciones del impuesto a la propiedad deberían ser examinadas para que no afecten a las personas de bajos ingresos. Él aconsejó un proceso Sunset de inspección, similar al que usa la Legislatura para evaluar a agencias estatales, que examine las exenciones impositivas durante un período de tiempo para considerar si están funcionando como se intentaba.

Otra propuesta, apoyada por el Senador Robert Duncan de Lubbock, es pasar a un impuesto a la propiedad a nivel estatal. Esto transferiría la responsabilidad de recaudar los impuestos de propiedad: de los distritos escolares locales al Estado. Duncan explicó que el actual sistema, con más de mil distritos evaluando impuestos de propiedad a diferentes índices y con diferentes valores de propiedades, produce un sistema difícil de manejar, complejo y volátil, que contribuye directamente a la inequidad en el sistema. Evaluar el impuesto a un nivel estatal, dijo Duncan, haría al sistema más simple y predecible.

Cuando comience la sesión en enero 2013, los legisladores tendrán que poner éstas y otras opciones en la balanza para poder decidir si se cambia o no la manera en que el estado paga por la educación pública. La reforma al financiamiento de la educación pública es un tema complicado y controversial toda vez que se presenta ante la Legislatura, y los juicios en cortes estatales pondrán presión en ambas cámaras para crear un sistema que sea más aceptable para los distritos escolares locales.

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