Noticias del Senado de Texas
Noticias | Archivos | Video en Vivo | Archivos Video | Radio
Mayo 4, 2011    (512) 463-0300

Senado aprueba presupuesto

AUSTIN – El Senado aprobó el miércoles su versión del presupuesto estatal para el bienio 2012-2013, una medida que su autor dice reduce el gasto del gobierno y a la vez protege los servicios esenciales de los tejanos. El presidente del Comité Senatorial de Finanzas, Senador Steve Ogden, dijo que, dada la situación económica del país, el presupuesto del Senado es una buena propuesta. “Esta medida mantiene y preserva programas estatales críticos. Ésta es una medida inteligente”, señaló Ogden.

El presupuesto del Senado asigna $176.5 billones en gastos durante los próximos dos años, o aproximadamente $12 billones más que lo asignado por la Cámara de Representantes en su propuesta presupuestaria. Esto incluye sin embargo un recorte de $11 billones en relación al actual nivel de gasto. La mayoría de los fondos estatales y federales se destinarían a la educación, y la salud y servicios sociales, las que juntas suman más de las tres cuartas partes del gasto estatal.

La medida aprobada el miércoles es más moderada en su recorte a la salud y servicios sociales que la de la cámara baja. Mantendría los actuales requisitos en el Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP), como también los fondos para servicios de asistencia y rehabilitación, y no disminuiría el índice de reembolsos de Medicaid a proveedores de salud. El dinero extra que el Senado intenta gastar en este rubro surge en parte del trabajo del Subcomité de Medicaid, un panel dirigido por la Senadora Jane Nelson de Flower Mound. Su subcomité logró identificar alrededor de $3 billones en ahorros producidos por una mayor eficiencia, lo que Nelson dijo aumentaría a la vez la calidad de algunos servicios.

El gasto en la educación también sería recortado, pero de forma que los promotores de este presupuesto afirman no diezmaría a los distritos escolares. El trabajo en esta sección del presupuesto estuvo dirigido por la Senadora Florence Shapiro de Plano y su Subcomité de Educación, el que también diseñó un nuevo plan para financiar las escuelas. El presupuesto del Senado prevé la aprobación de ese plan en la SB 22 para lograr un balance. La medida reduciría la asignación fija a niveles del 2005-2006 a los distritos, para pasar gradualmente a un sistema de financiamiento por fórmula. Shapiro señaló que bajo el presupuesto del Senado, ningún distrito sufriría más de un 9 por ciento de reducción en sus fondos.

Tal vez el tema más polémico en el presupuesto son los métodos de financiamiento, específicamente el uso el fondo de emergencias ,conocido como Rainy Day Fund. Al aprobarse en comité, el presupuesto incluyó una exención por contingencia para usar $3 billones del total de $9 billones en el Fondo, pero algunos legisladores se opusieron al uso de ese dinero. Para poder asegurar los suficientes votos para su aprobación, Ogden enmendó su medida en la cámara anulando esa exención, y reemplazando los $3 billones con un recorte a salud y servicios sociales en el año fiscal 2013 por $1.25 billón y un recorte general de 1.2 por ciento en toda agencia estatal, exceptuando el Fondo Escolar Permanente y el gasto por servicio de deuda.

El Senador Ogden cree que estos recortes podrían no ser necesarios si continúa mejorando la economía de Texas. Los ingresos por impuestos de ventas, la principal fuente de ingresos del estado, tienen un aumento significativo, y la recaudación de abril duplicó las predicciones de la Contraloría. El mayor precio del gas y petróleo aumentaría los depósitos en el fondo de emergencias, y Ogden dijo que si la Contraloría certifica mayores entradas para el presupuesto del 2012-2013, estos recortes de contingencia no serán necesarios.

La medida se dirige ahora a un comité conferencia, donde cinco senadores y cinco diputados estatales resolverán las diferencias entre las versiones de ambas cámaras para el presupuesto. El informe de ese comité se presentará a votación en el Senado antes del fin de la sesión el 30 de mayo.

El Senado vuelve a reunirse el jueves 5 de mayo a las 8:00 de la mañana en Calendario Local y No Controversial, y nuevamente a las 11:00 en sesión regular.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

Top