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Marzo 10, 2010    (512) 463-0300

Comité de Salud y Servicios Sociales continúa con sus funciones interinas

AUSTIN - Los miembros del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales se reunieron hoy miércoles para considerar dos cargos interinos: la revisión de investigaciones sobre células madres y evaluación de legislación aprobada en la pasada sesión sobre la ubicación de niños en custodia temporal. La presidenta del comité, Senadora Jane Nelson (Flower Mound) comenzó la audiencia recibiendo testimonio relativo a la investigación de células madres en instituciones públicas de Texas. “Espero podamos trabajar con nuestras instituciones para poder hallar opciones viables que ofrezcan al estado un mejor entendimiento sobre lo que está pasando con nuestros fondos para investigación”, dijo Nelson.

Según la Junta Legislativa del Presupuesto, la Legislatura asignó en la pasada sesión $71.2 millones en fondos para investigación, pero no se destinó nada a la investigación de células madres, adultas o de otro tipo. Solo la Universidad de Texas recibe dinero específicamente para ese tipo de investigación, alrededor de $5 millones en fondos federales para el estudio de células madres adultas y terapia cardíaca.

Funcionarios de cuatro universidades presentaron testimonio ante el comité, representando centros de ciencias médicas de la Universidad de Texas, Texas A&M, Texas Tech y la Universidad de Texas Norte. De estas cuatro, todas menos Texas Tech desarrolla investigaciones de células madres de adultos, y solo UT tiene proyectos dedicados a investigaciones de células madre embriónicas: un único estudio relativo a enfermedades pulmonares crónicas. Esta investigación, dijo el Dr. Peter Davies, decano y vicepresidente ejecutivo de Investigaciones en UTHSC-Houston, no recibe dinero del Estado. El Dr. Davies describió la investigación de células madres como vital para progresar en tratamientos médicos. “La meta de nuestro programa investigativo de células madres es crear nuevas terapias”, dijo. “Éstas son parte inextricable de nuestros programas sobre varios tipos de enfermedades”.

El comité también recibió testimonio relativo a cambios hechos en las normas para la ubicación de niños en custodia temporal del estado, hechas durante la sesión 81º para cumplir con nuevos estándares federales. La legislación aprobada en la pasada sesión dispone que todo familiar de un niño en espera de adopción sea notificado de que podría encargarse del niño sin hogar. También permite a estos familiares ser reembolsados por el estado si se encargan del menor, como lo hacen otros padres adoptivos temporales. “Esto cambia la situación de la custodia temporal aquí en Texas”, dijo Anne Heiligenstein, directora del Departamento de Servicios Familiares y de Protección. Ella cree que esto ayudará a que más niños en custodia temporal sean ubicados con sus familiares, en vez de con extraños.

El Comité de Salud y Servicios Sociales volverá a reunirse el jueves 11 de marzo a las 9 de la mañana para considerar testimonio relativo a otras funciones interinas: examinar los servicios de salud mental disponibles para niños que han sufrido maltrato o negligencia.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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