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Noviembre 14, 2006     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales examina reformas a los servicios de protección

AUSTIN – El Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales recibió hoy testimonio sobre el progreso hecho por el Departamento de Servicios de Familia y Protección (DFPS) en la implementación de reformas radicales al sistema estatal de servicios de protección. El proyecto de ley SB 6, aprobado durante la sesión regular 79º, ordenó un número de cambios en las agencias de Servicios de Protección a Niños y Adultos, que estaban sobrecargadas de trabajo. El director del DFPS Carey Cockerell declaró que su agencia ha hecho excelentes progresos en cumplimiento de los requisitos dictaminados por la Legislatura.

Cockerell señaló que los Servicios de Protección a Adultos (APS) han cumplido con el 100 por ciento de las reformas instituidas por la SB 6, según un reporte del cuarto trimestre conducido por la agencia el año pasado. APS ha empleado 180 trabajadores sociales nuevos, reduciendo la carga promedio de casos por trabajador de 51.3 diarios a 42.3. La agencia ha reformado sus procedimientos de evaluación de riesgos, permitiendo a los trabajadores sociales anticipar y servir mejor a los ancianos discapacitados o en desventaja.

El entrenamiento a empleados de APS ha sido expandido de un programa de tres semanas a uno de once semanas, y se han creado unidades especiales integradas por expertos en servicios de protección a adultos, para trabajar con empleados de la agencia en casos especiales o difíciles.

La implementación de la SB 6 también ha reducido la carga de casos de los Servicios de Protección a Niños (CPS), según Cockerell. Un nuevo proceso de evaluación elimina casos sobre denuncias menores contra padres o guardianes, cuando la seguridad del niño no está en peligro. Este programa ha permitido a los trabajadores de CPS eliminar el 25 por ciento o más de los 24,000 casos evaluados desde enero del 2006.

CPS también ha aumentado sustancialmente su fuerza laboral, empleando 2,200 trabajadores desde septiembre de 2005, lo que ha resultado también en una menor carga de casos por trabajador social. El entrenamiento a trabajadores de CPS ha sido extendido a doce semanas, con cinco de ellas concentradas en temas fundamentales y siete semanas dedicadas a entrenamiento especializado. CPS ha empleado además 131 investigadores especiales con experiencia en orden público para aplicarse a casos de la agencia.

Cockerell agregó que se están ubicando más niños en adopción temporal con familia o amigos en vez de personas desconocidas, gracias a los requisitos dispuestos por la SB 6.

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