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Noviembre 9, 2006     (512) 463-0300

Comités senatoriales consideran costo de reubicación de instalaciones de servicios públicos

AUSTIN – El Comité Senatorial de Negocios y Comercio se reunió hoy conjuntamente con el Comité Senatorial de Movilidad y Seguridad Patria para recabar testimonio sobre el procedimiento y costo de trasladar instalaciones de servicios públicos (electricidad, gas) ubicadas dentro de derechos de paso del estado. Cuando se realizan trabajos de mejora o ampliación de caminos o carreteras, las conexiones de servicios ubicadas dentro de esos derechos de paso deben ser quitadas para permitir la construcción.

Amadeo Sáenz, Director Asistente de Operaciones de Ingeniería del Departamento de Movilidad de Texas, declaró que el tipo de camino o carretera determina quiénes son los responsables del gasto. En caminos y carreteras financiadas por el estado, las compañías de servicios deben pagar por el traslado de toda conexión. En carreteras que son parte del sistema federal interestatal de vialidad, el costo del traslado pagado por las compañías debe ser reembolsado por el estado de Texas.

Sáenz dijo que los costos administrativos producidos por dichos traslados no exceden los 30 millones de dólares anuales y requieren 430 empleados. El funcionario agregó que el traslado de servicios puede demorar la construcción vial si la compañía no tiene fondos para afrontar los gastos. Sáenz recomendó una nueva estructura tarifaria que disponga un fondo para subsidiar el traslado en tales circunstancias.

El Presidente del Comité de Movilidad y Seguridad Patria, Senador John Carona de Dallas, cuestionó el método de transferir los costos adicionales de traslado a las compañías de servicios. El senador dijo que, aunque esto ahorra dinero a los contribuyentes debido a un menor costo de transportación, éstos terminan pagando la diferencia en el más alto precio cobrado por las compañías de servicios.

Bryan Gonnerman, Vicepresidente de Asuntos Legislativos de la empresa AT&T, declaró que su compañía desea trabajar con el Departamento de Movilidad para hacer el traslado de instalaciones de servicios más rápido y sencillo. El abogó por dos posiciones ante el comité. Primero, dijo Gonnerman, Texas debería mantener la actual práctica de total reembolso de gastos de traslado provenientes de la expansión o mejora de carreteras federales. Segundo, abogó por un programa para compartir gastos entre la compañía y el estado, donde cada parte pague la mitad del costo de traslado de los servicios que se encuentran a lo largo de carreteras de peaje. Fuentes de financiamiento externas para estas carreteras --el gobierno federal en el primer caso y el cobro de peaje en el segundo—harían posible que el estado pague por la totalidad o parte del costo, con el objeto de mantener precios de servicios bajos. Gonnerman agregó que las compañías de servicios consideran la política del estado para estos traslados cuando determinan el nivel de inversión que harán en el estado.

Un informe integral sobre el costo y procedimiento del traslado de servicios, encargado por la HB 2702 en la pasada sesión, será entregado a la Legislatura por un comité especial de estudio, a finales de año.

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