Noticias del Senado de Texas
Noticias | Archivos | Video en Vivo | Archivos Video | Radio
Septiembre 20, 2006     (512) 463-0300

Comités senatoriales continúan trabajando en funciones interinas

El Comité Senatorial de Educación consideró hoy los resultados de una ley de 1995 que cambió el sistema disciplinario de escuelas públicas en Texas, con el objeto de mejorar la seguridad escolar y dar a distritos locales mayor flexibilidad en determinar el castigo impartido a estudiantes. Según David Anderson, abogado de la Agencia de Educación de Texas, el Capítulo 37 del Código Estatal de Educación fue agregado debido a problemas de consistencia en acciones disciplinarias impuestas a estudiantes, falta de comunicación entre agencias locales del orden y distritos escolares, y el hecho de que estudiantes retirados del aula por comportamiento agitador o peligroso retornaban luego a la misma aula.

El Capítulo 37 decreta una mayor cooperación entre policías y funcionarios escolares, y requiere que los distritos escolares adopten un código uniforme de conducta estudiantil, dijo Anderson. El capítulo permite a los maestros retirar de la clase a estudiantes agitadores, y decidir si el estudiante puede luego regresar o no. Da a los distritos libertad para decidir la extensión de suspensiones y expulsiones por ciertas infracciones, en base a circunstancias atenuantes, y ordena a distritos crear programas educativos alternativos de disciplina (DAEP), en los que participan los estudiantes suspendidos o expulsados.

Anderson dijo que, de 4.5 millones de estudiantes en Texas, sólo un 2.25% es enviado a establecimientos DAEP, y que, como instrumento para mejorar la disciplina en la clase, el Capítulo 37 ha tenido éxito.

Varios directores, maestros, miembros de juntas directivas y otros administradores de la educación asistieron hoy y aplaudieron el efecto de estas nuevas medidas de seguridad y disciplina escolar. Funcionarios locales señalaron la importancia de tener más libertad para determinar castigos a estudiantes específicos. “El Capítulo 37 es una buena ley. Funciona bien en nuestras escuelas”, dijo la directora auxiliar de la Escuela Secundaria Akins, Cathy Felder. “Urjo que se mantenga el control local y sigamos teniendo este instrumento para usar en la educación de nuestros niños”.

Algunos padres expresaron preocupación sobre el actual ambiente disciplinario en escuelas públicas de Texas, especialmente por una ley que ordena determinadas acciones para ciertos actos de indisciplina, conocidas como medidas de tolerancia cero. Fred Hink, codirector de una organización comunitaria llamada Zero Tolerance Texas, pidió al comité estudiara los beneficios de una mayor participación de los padres en el proceso disciplinario y sugirió un proceso más transparente. El desearía que las escuelas se comuniquen con los padres cuando ocurre una indisciplina, y que llamen a un padre o guardián antes de involucrar a la policía. Otros padres y ciudadanos urgieron al comité crear una junta examinadora compuesta por padres que pueda examinar las acciones disciplinarias, y que los padres tengan derecho a ser participantes claves en el proceso disciplinario escolar.

El martes, el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales recibió testimonios relativos al estado de los servicios Medicaid y la cobertura médica de vacunas en Texas.

Este año, el Acta de Reducción del Déficit fue promulgada en ley federal. Este acta da más libertad a los estados para determinar cómo distribuir los dólares federales de Medicaid. Albert Hawkins, director de la Comisión de Salud y Servicios Sociales de Texas, dijo que el estado gasta entre 14 y 15 billones de dólares anuales para asegurar a más de 3 millones de tejanos en Medicaid. Aunque el costo de la cobertura de Medicaid continúa aumentando, Hawkins dijo que la tendencia se ha moderado en años recientes.

El Dr. John Holcomb, director del Comité Ad Hoc de Medicaid y Acceso a la Salud perteneciente a la Asociación Médica de Texas, dijo que hay alrededor de 1.4 millones de niños en Texas que no tienen cobertura médica. Además, el 79% de los tejanos sin seguro médico trabaja o trabaja su esposo/a. Esto quiere decir que, aunque pueden tener acceso a un seguro médico privado, por lo general no tienen los recursos para costearlo.

Holcomb agregó que Texas es el primer estado en el número de adultos sin seguro en los Estados Unidos, con la mayor concentración en la frontera Texas/México.

Las recomendaciones para mejorar Medicaid en Texas incluyeron el llamado programa de tres partes, que divide el costo en partes iguales entre el estado, la persona y el empleador. Testigos también promovieron la expansión de la atención médica administrada (HMO) para reducir los fondos estatales de Medicaid que se aplican a los ancianos y discapacitados, actualmente un 75% del gasto total de Medicaid, y la creación de una base de datos centralizada para evaluar la efectividad de las reformas en Medicaid.

El comité también consideró las pólizas y cobertura estatal de vacunas. El director del Departamento Estatal de Servicios de Salud (DSHS), Dr. Eduardo Sánchez, declaró que el estado ha aumentado ampliamente su cobertura a la vacunación de niños pequeños, avanzando de la posición 41º en 2004 a la 24º en 2006.

Jack Sims, de la Rama Vacunación de DSHS, agregó que el estado ha aumentado su índice de vacunación infantil en un 7.5%. Houston en especial ha avanzado a grandes pasos en la cobertura de vacunas, aumentando su índice en 14.9% el año pasado.

Sims habló del programa del estado para aumentar el índice de vacunación. Texas conduce programas de difusión y educación sobre vacunación, para los padres, difundidos a través de la televisión, internet y texto. DSHS envía una notificación a los padres con hijos de 15 meses, pidiéndoles tengan actualizados a sus hijos con la vacunación. DSHS también publica lineamientos sobre vacunación para escuelas y guarderías.

La presidenta del comité, Senadora Jane Nelson de Flower Mound, dijo estar satisfecha con el aumento en el índice de vacunación en Texas desde 2004, pero señaló que desea que el estado trabaje para liderar a la nación en la cobertura de vacunas.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

arriba