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Septiembre 6, 2006     (512) 463-0300

Comité considera peligros para cultivos y ganado

AUSTIN – Como parte de sus funciones interinas, el Subcomité Senatorial de Agricultura, Asuntos Rurales y Recursos Costeros recibió testimonios relativos a la preparación del estado contra amenazas naturales, y provocadas por el hombre, a sus recursos agroganaderos.

El Dr. Dee Ellis, veterinario de la Comisión de Salud Animal de Texas, declaró que el estado está bien preparado en cuanto a amenazas biológicas al ganado. Los funcionarios se concentran en ciertos patógenos peligrosos, como fiebre aftosa, encefalopatía espongiforme bovina o la llamada enfermedad de la vaca loca, así como enfermedades aviares contagiosas como la gripe aviar asiática.

Ellis dijo que existen tres pautas para tratar exitosamente un brote epidemiológico en el ganado: seguir un plan ya comprobado, usar personal experimentado y tener la capacidad de rastrear a animales enfermos. Texas es líder en la nación en cuanto a planificación para posibles brotes de enfermedades animales, señaló Ellis, agregando que el gobierno federal usa un plan para enfermedades animales tomando como modelo el de Texas. Además, el estado envió funcionarios a Inglaterra en el 2001 para ayudar en un brote de fiebre aftosa. Luego colaboraron con otros funcionarios estatales para ayudar a diseñar el primer plan de Enfermedades Animales Emergentes en el Extranjero.

El representante del Departamento de Agricultura, Sr. David Kostroun, declaró que el estado no está preparado contra amenazas a cultivos y otras plantas de importancia. Algunos estados, como Arizona y California, tienen estaciones permanentes en carreteras para inspeccionar cargamentos en busca de pestes de cultivos peligrosas o no nativas. Texas tiene chequeos esporádicos, en operaciones intensivas de 72 horas, conducidas unas pocas veces al año. Para prevenir mejor que pestes de plantas no nativas ingresen en Texas, indicó Kostroun, el estado debe instalar estaciones de inspección permanentes.

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