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Agosto 24, 2006     (512) 463-0300

Subcomité sobre cierre de bases militares se reúne en Corpus Christi

El Subcomité Senatorial de Realineamiento y Cierre de Bases se reunió hoy en Corpus Christi para examinar temas relativos a la Estación Naval de Ingleside y otras instalaciones militares en el sur de Texas. Presidido por el Senador Eliot Shapleigh de El Paso, el subcomité trabaja para asistir a comunidades que han sido afectadas por el cierre de bases militares. En sus declaraciones de apertura, el Senador Shapleigh mencionó la reestructuración de la antigua Base Kelly de la Fuerza Aérea en San Antonio como un ejemplo de cómo una instalación militar cerrada puede convertirse en un vital recurso comercial. “Estos tiempos históricos terminan siendo oportunidades”, observó el senador ante los presentes.

Hace un año, el Pentágono recomendó el cierre de la Estación Naval Ingleside, la Base de Brooks City, la Planta de Municiones Lone Star, el Depósito del Ejército Red River y otras varias instalaciones militares más pequeñas en Texas.

Funcionarios locales de Ingleside han dicho que esto significaría la pérdida de aproximadamente siete mil empleos en la región, cuando la base empiece a cerrar a fines del 2009.

El Alcalde de Corpus Christi Henry Garrett abrió el testimonio invitado y describió el cierre de la base Ingleside como un “serio golpe”. Garrett pidió a los funcionarios locales trabajar por la reestructuración del área y proteger las restantes instalaciones militares de la región de Coastal Bend.

Loyd Neal, Director de la Comisión de Preparación Militar en Texas (TMPC), dijo ante el subcomité que la Ciudad de Corpus Christi está trabajando para asegurar que haya bonos disponibles para la reestructuración de las instalaciones militares del área, y que TMPC está en total acuerdo con esos planes. Fernando Gómez, de la oficina del Congresista Solomon Ortiz, reiteró el apoyo del congresista a la reestructuración del área, diciendo que los cierres “cambiarían profundamente” el carácter del área. También pidió la protección de las vías marítimas en Coastal Bend, dadas las mayores necesidades actuales de seguridad nacional.

Oscar Ortiz, Secretario del Condado Nueces, dijo que aunque el condado sigue comprometido en trabajar a través de una sola entidad para asistir al área, la Autoridad del Puerto de Corpus Christi no representa realmente a nadie fuera del puerto, agregando: “De la manera en que está formado el presente comité, no es conductivo a la reestructuración de toda el área de Corpus Christi … tenemos un papel muy limitado”.

Judy Hawley, Directora de la Autoridad de Puertos de Corpus Christi, describió los esfuerzos de la entidad en cuanto al proceso de transferir la propiedad militar. Dijo que había un amplio aporte de la comunidad en cuanto a cómo debería usarse la propiedad y que “el comité ha sido establecido no en base a jurisdicción política, sino a experiencia y conocimientos…” y que lo que pase con la base Ingleside “estará determinado por el mercado”.

El Juez Terry Simpson del Condado San Patricio, presidente de la Comisión de Desarrollo Regional de Coastal Bend, dijo estar ofendido por sugerencias de la existencia de conflictos o incentivos financieros dados a miembros de su comité. También declaró que la instalación de Ingleside se había devuelto a la comunidad sin costo, y que sería un establecimiento ideal para la Guardia Costera. Pero Simpson dijo estar convencido de que la reestructuración en general debería diversificarse, para que “no volvamos a poner todos los huevos en una sola canasta”.

Roland Mower, CEO de la Corporación de Desarrollo Económico Regional de Corpus Christi, dijo que su agencia había descubierto, en una cumbre económica, que la calidad de los empleos en Coastal Bend ha declinado durante la década pasada. Aunque el número de empleos estaba subiendo, los salarios de esos empleos no lo hacían. El recomendó que el programa de incentivos del gobierno ponga énfasis en atraer empleos de mayor salario, en vez de cualquier empleo.

Juan García, abogado y Aviador de la Reserva Naval, declaró que el Centro Naval de Ingleside sería un lugar excelente para que la Universidad de Texas A&M estableciera un Centro de Ciencias Médicas, que sirviera no sólo para entrenamiento, sino también como centro de tratamiento. Carlos García, Presidente de Del Mar College, dijo que Del Mar estaba trabajando para tratar las necesidades de desarrollo económico del área.

El Subcomité Senatorial de Realineamiento y Cierre de Bases está integrado por el Senador Eliot Shapleigh de San Antonio como presidente, y los Senadores Craig Estes de Wichita Falls y Todd Staples de Palestine. En la audiencia de hoy también estuvo presente el Senador Juan “Chuy” Hinojosa, representante de Corpus Christi. El subcomité cerró la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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