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Abril 18, 2006     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Finanzas considerará enmiendas constitucionales sobre el impuesto a la propiedad

Senador Steve Ogden y Vicegobernador David Dewhurst (izq.)

AUSTIN – El Vicegobernador David Dewhurst y el Senador Steve Ogden, presidente del Comité Senatorial de Finanzas, explicaron hoy propuestas de enmiendas constitucionales que fijarían una tasa uniforme en todo el estado para el impuesto a la propiedad, limitarían esta tasa impositiva en $1.15 por cada $100 del valor de la propiedad, y pondrían un tope del cinco por ciento en el aumento anual en tasaciones. La Corte Suprema decretó en octubre que el actual sistema de impuestos a la propiedad en Texas se ha convertido en un inconstitucional impuesto estatal a la propiedad. La corte señaló que, debido a que casi todos los distritos escolares ya están cobrando el impuesto a la propiedad en su tasa máxima de $1.50 por cada $100 de valuación, éstos carecen por lo tanto de una significativa discreción para fijar sus tasas de impuestos. Las enmiendas de Ogden responderían a esta orden judicial consagrando constitucionalmente el derecho estatal a fijar una tasa uniforme para el impuesto a la propiedad.

Ogden afirmó hoy que de la única manera que el estado puede disminuir permanentemente el impuesto a la propiedad y reparar el enfermizo sistema estatal de financiamiento a la educación es mediante una enmienda constitucional. “No podríamos reparar definitivamente el financiamiento a la educación y todas las cuestiones constitucionales relativas a él sin una enmienda constitucional”, dijo Ogden. “Todas las discusiones sobre el plan de Sharp, o el plan de Perry, o usar el superávit, no solucionan efectivamente y a largo plazo los temas constitucionales que vienen litigándose durante una generación entera. Una enmienda constitucional sí lo haría”.

Ogden dijo preocuparse porque todo mecanismo de financiamiento proveniente de estatutos resultará en que el estado se encuentre en la misma posición en algún momento del futuro: todos los distritos cobrando la misma tasa impositiva y el estado enfrentado a otro fallo judicial sobre la falta de discreción en distritos locales.

Otra motivación para estas enmiendas constitucionales es reducir permanentemente el impuesto a la propiedad pagado por los tejanos, agregó Ogden. “El otro problema que tenemos es que no se le está asegurando a los tejanos que el impuesto a la propiedad se reducirá permanentemente”, señaló el senador. “Una de las quejas que recibimos repetidamente en nuestras previas y fracasadas sesiones especiales es que es básicamente un tipo de truco legislativo, reduciendo temporalmente el impuesto a la propiedad para imponer un nuevo impuesto estatal a la empresa. Antes de cinco años, el impuesto a la propiedad estará tan alto como está hoy … y terminaremos con un montón de impuestos nuevos”. Sus propuestas enmiendas, dijo Ogden, intentarían responder a tales quejas.

El Senador Ogden explica potenciales beneficios de las enmiendas constitucionales que propuso

La ley estatal dispone que toda enmienda constitucional aprobada por la Legislatura debe ser aprobada por los votantes antes de ser incluida en la Constitución. Esta regla, dijo Ogden, daría a los tejanos la oportunidad de considerar el tema del impuesto a la propiedad y el índice de aumento en tasaciones, y aseguraría a los votantes que la reducción sea permanente.

El Comité Senatorial de Finanzas considerará estas enmiendas en una audiencia el miércoles 19 de abril a las 9:30 de la mañana.

El Vicegobernador Dewhurst dijo hoy que él ve un mayor apoyo del Senado hacia el plan impositivo propuesto por la Comisión de Reforma Impositiva creada por el gobernador y dirigida por el ex senador y contralor estatal John Sharp. Este plan reduciría el impuesto a la propiedad en $1 por cada $100 del valor de la propiedad en los próximos dos años y limitaría todo aumento a $1.30. También crearía un impuesto del uno por ciento a los ingresos brutos de negocios con entradas superiores a los $300,000 anuales.

Asimismo, dijo Dewhurst, la Cámara de Representantes está mostrando mayor apoyo al plan de reforma educativa del Senado –la propuesta SB 1 introducida el martes por la presidenta del Comité de Educación Florence Shapiro. El plan de Shapiro daría un aumento salarial de $2,000 anuales a todos los maestros, incentivos de pago a maestros que enseñan en distritos o materias con escasez de personal, y aumentaría la responsabilidad financiera y académica de escuelas estatales. La SB 1 será examinada este jueves por el comité.

El Senado vuelve a reunirse el jueves 20 de abril a las 11 de la mañana

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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