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27 de mayo, 2005     (512) 463-0300

Legislatura logra acuerdo en paquete de reforma a los servicios de protección

AUSTIN – Representantes de ambas cámaras anunciaron hoy viernes haber llegado a un compromiso en la propuesta de ley SB 6, el paquete de reforma radical a los servicios de protección. El Gobernador Rick Perry declaró en enero que solucionar los problemas en los servicios de protección a niños y adultos (CPS y APS) era un tema de emergencia para la Sesión 79º. El anuncio fue en respuesta a sucesivas noticias de ancianos y niños que murieron a causa de negligencia o abuso, aunque habían sido investigados previamente por trabajadores sociales del sistema. la SB 6 intenta tratar estos problemas aumentando los fondos invertidos y reduciendo el número de casos a cargo de cada trabajador.

La SB 6, promovida por la Senadora Jane Nelson de Lewisville, aumentaría el número de trabajadores en CPS a 2,500, reduciendo así el número de casos de cada uno en un 40%. La medida privatizaría el sistema estatal de adopciones temporales este año, y la administración de casos de abuso y negligencia durante los próximos seis años. La medida dispone que sólo se podría administrar tratamiento sicológico y medicinas a los niños con el consentimiento de los padres o guardianes, y expandiría el programa de atención de familiares, tratando de colocar a los niños con familiares en vez de adopciones temporales. Las agencias policiales deberían investigar todo caso que envuelva abuso criminal.

La SB 6 también agregaría 144 trabajadores sociales adicionales en APS, llevando el promedio de casos por cada trabajador de 34 a 28, con un costo para el estado de $31,400,000. La medida crearía una fuerza de tarea especial en condados grandes para investigar casos especialmente complejos de APS. Los programas de guardianes locales, que se harían cargo de ancianos si éstos no tienen familiares, obtendrían una inversión adicional de $800 millones bajo la medida.

Nelson dijo que esta propuesta resolvería muchos de los problemas prevalentes en el sistema de servicios de protección en los últimos años. "Quisimos asegurar que se mire en todos los rincones para que nuestros ciudadanos más vulnerables reciban la protección que merecen, y, honestamente, no estaban recibiendo".

Como éste fue declarado tema de emergencia en esta sesión, las reformas en la SB 6 entrarán en vigor tan pronto como ambas cámaras aprueben los cambios hechos por el comité conferencia y el gobernador firme la medida.

El martes, el Senado aprobó una medida que busca aumentar la competición en el mercado de telecomunicaciones del estado. La HB 789, promovida por el Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay, reduciría la regulación del gobierno a los mercados urbanos de telecomunicaciones a partir del 1º de enero del año entrante, y abriría los mercados rurales y suburbanos dependiendo de la aprobación de la Comisión de Servicios Públicos (PUC). La medida también eliminaría los cargos estatales de acceso en llamadas de larga distancia, redudiendo el cargo al índice federal de uno por ciento por minuto, y los cargos de servicio locales serían congelados al precio actual.

"Estamos intentando movernos de manera ordenada hacia un mercado abierto y competitivo", dijo Fraser.

También el martes, una medida con cambios importantes en el sistema de libertad condicional en el estado fue aprobada por el Senado. El presidente del Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal, Senador John Whitmire, ha expresado preocupación durante la sesión por el alto número de personas en libertad condicional que vuelven a la cárcel por infracciones de tipo técnico. También criticó el número de personas en libertad condicional en general en el estado, diciendo que su número dificulta el trabajo de agentes de libertad condicional, los que no dan abasto. La medida HB 2193, promovida por Whitmire, reduciría la sentencia máxima de libertad condicional de 20 a 10 años para crímenes de primer y segundo grado, crímenes cometidos con arma y crímenes sexuales. Todos los otros crímenes tendrían una sentencia máxima en libertad vigilada de cinco años, y dos años para delitos menores.

Esta medida también incluye provisiones que permitirían a jueces reducir las sentencias de libertad condicional si el individuo responde bien a las condiciones de su libertad. Después de servir la mitad de la sentencia, el juez revisaría el caso todos los años y decidiría si terminar la sentencia o continuarla por otro año. Esto permitirá que agentes de libertad condicional puedan enfocarse en aquellos casos que necesitan atención especial y premiará a los individuos que cumplen con las disposiciones de su sentencia, dijo el Senador. "El problema es que tenemos demasiada gente en libertad condicional que han dado un vuelco en sus vidas y ya no necesitan tal supervisión", concluyó.

Quedan cuatro días para el fin de la sesión, y los legisladores están concentrados en resolver diferencias entre las versiones de las medidas, aquellas provenientes del Senado y la Cámara de Representantes, antes del 30 de mayo. Todavía se están negociando obras legislativas muy importantes, como la HB 3, el componente de impuestos en el paquete de reforma al financiamiento de la educación. La cámara baja quiere aumentar el impuesto de ventas en un centavo, mientras el Senado preferiría medio centavo por dólar. También hay desacuerdo sobre el impuesto a los negocios, y a qué tipo de negocios se debería gravar. Los propuestos aumentos en impuestos deben hacerse para recuperar los acordados recortes al impuesto a la propiedad, hoy crítico para el financiamiento de escuelas. Como lo indican las reglas del Senado, toda medida de impuestos debe esperar 48 horas antes de ser debatida en la cámara, por lo que el comité conferencia sobre la medida HB 3 está trabajando día y noche para llegar a un compromiso que ambas cámaras acepten.

La Sesión Legislativa 79º termina el próximo lunes 30 de mayo, a las 12 de la noche.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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