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13 de mayo, 2005     (512) 463-0300

Reforma del financiamiento a la educación en camino al comité conferencia

Después de largas horas de debate durante la semana, el Senado aprobó ambas partes de su plan para reformar el sistema estatal de financiamiento a escuelas públicas y reducir los impuestos locales a la propiedad. Este tema ha sido el principal interés de la Legislatura durante esta sesión, y la aprobación de ambas medidas pone el tema en manos de un comité conferencia integrado por miembros de ambas cámaras legislativas. Aunque todavía hay diferencias importantes entre las versiones del Senado y la Cámara de Representantes, enmiendas agregadas a la parte de impuestos del plan ponen al Senado más cerca de la posición de la cámara baja.

En la madrugada del miércoles, el Senado aprobó el Sustituto de Comité a la HB 3, que reduciría los impuestos a la propiedad y expandiría el impuesto a los negocios. La primera enmienda agregada a la medida del Senador Steve Ogden eliminó la provisión que creaba un impuesto estatal a la propiedad y la reemplazó con una que mantiene la autoridad de distritos escolares en la recaudación de impuestos a la propiedad. El Vicegobernador David Dewhurst dijo que la decisión de eliminar el impuesto estatal a la propiedad responde a la preocupación de algunos senadores y pone al Senado en una mejor posición para negociar en el comité conferencia. “La mayoría del Senado sigue apoyando un impuesto estatal a la propiedad, pero, al final, queremos que la medida progrese”, dijo Dewhurst. “En el proceso … trabajar con los senadores y llegar a un consenso que nos permita negociar y acercarnos adonde, creemos, quiere llegar la Cámara de Representantes, pero protegiendo nuestros principios fundamentales”.

La segunda enmienda agregada por el Senador Kim Brimer de Fort Worth hizo grandes cambios al impuesto a los negocios contenido en la medida aprobada. Bajo la versión senatorial, los negocios pagarían un impuesto ajustado de 1.75% de la lista de sueldos anual, limitado en $1,500 por empleado, o un impuesto al 2.5% de los ingresos netos o ganancias anuales. Los negocios pagarían la cifra que sea menor, siempre que sea superior al 0.25% de los ingresos brutos anuales. Si el impuesto a ganancias o listas de sueldos resulta menor de esto, el negocio pagaría el 0.25% de ingresos brutos.

La medida también aumentaría el impuesto de ventas a cigarrillos en 75 centavos por paquete, y el de bebidas alcohólicas y otros productos tabacaleros en un 25%. La medida enmendada crearía un nuevo puente sin impuestos de ventas en un fin de semana de diciembre, donde por uno días las prendas de vestir y calzado estarían exentas de impuestos estatales de venta.

El Senado aprobó el componente de reforma educativa de su plan –la medida CSHB 2 de la Senadora por Plano Florence Shapiro, el miércoles a la noche. La legislación limitaría los impuestos locales a la propiedad en $1.15 por cada $100 de tasación de la propiedad a partir del 1º de septiembre del 2005 si la medida es promulgada, y disminuiría el índice a $1.10 en el año 2006. También aumentaría los fondos para la educación bilingüe, tecnología en escuelas y libros de texto, y daría a los maestros un aumento de $3,500 en un período de dos años, con la posibilidad de mayores ingresos basados en incentivos. La CSHB 2 haría de la educación universitaria la meta de las escuelas en el estado, y modificaría los planes de estudio para realizarla. El año escolar se retrasaría si la medida se convierte en ley, empezando no antes del primer martes posterior al Día del Trabajo, y terminando a más tardar el 7 de junio.

Shapiro dijo que el Senado está preparado para comenzar negociaciones con la cámara baja para llegar a un plan de reforma al financiamiento de la educación que la Legislatura pueda enviar al gobernador para su aprobación. “Creo que tenemos un montón de ideas filosóficas que son exactamente iguales, pero llegamos a ellas desde diferentes direcciones”, dijo la senadora. “Estamos muy ansiosos por avanzar la propuesta de ley, y tengo fe en que llegaremos a un compromiso”.

El Senado aprobó otras importantes medidas esta semana, entre ellas dos que intentan combatir la producción y venta de metanfetaminas en Texas. La medida SB 107 del Senador Craig Estes de Wichita Falls impondría restricciones a la compra de pseudoephedrine, el principal ingrediente de muchos remedios para la tos y alergias que se venden sin receta, y que también se usa en la producción de la droga ilegal. El proceso de producción usa varios químicos volátiles que han causado explosiones, poniendo en peligro no solo al químico sino a los que viven en el área. Citando este peligro, así como el costo social y político del abuso de metanfetaminas, Estes dijo que los tejanos deben hacer algo inmediatamente.

La SB 107 requeriría que las pastillas que contienen pseudoephedrine se mantengan detrás de mostradores de farmacias o bajo llave en vitrinas a no más de 30 pies de farmacéuticos. Limitaría la compra de medicinas que contienen pseudoephedrine a dos paquetes o seis gramos de la droga. Las farmacias también tendrían que mantener un registro de quién compra y cuánto, y retener los registros durante dos años.

La segunda medida –SB 112 de la Senadora Leticia Van de Putte de San Antonio—daría a los Servicios de Protección Infantil el poder para remover a niños de un hogar donde se produce metanfetaminas, y haría ilegal la parafernalia usada para producir la droga. También duplicaría las multas actuales a la producción de metanfetaminas.

El jueves, el Comité Senatorial de Asuntos Estatales aprobó una medida que requeriría a menores obtener aprobación de los padres antes de someterse a un aborto. La SB 1150 del Senador Chris Harris de Arlington requeriría a menores de 17 años notificar a los padres antes de dar por terminado un embarazo, excepto si existen ciertas circunstancias atenuantes. Los jueces podrían permitir un aborto sin consentimiento de los padres si se determina que la notificación podría producir abuso físico, o es perjudicial para la menor, o la menor es considerada lo suficientemente madura como para tomar tal decisión por sí misma. Estos procedimientos serían confidenciales y no estarían sujetos a la ley de información pública.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 16 de mayo, a las 11 de la mañana.

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