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29 de abril, 2005     (512) 463-0300

Senado aprueba nuevo sistema de administración del agua, y reforma a juicios por asbestos
Senador Ken Armbrister
El Senador Ken Armbrister en su comentario final sobre la SB 3, la medida colectiva del agua que fue aprobada hoy por el Senado.

AUSTIN – El estado de Texas tendría una política de administración del agua más consistente y consciente del medioambiente si una medida aprobada hoy por el Senado se convierte en ley. La propuesta de ley SB 3, del Senador Ken Armbrister de Victoria, daría paso a la implementación de un plan estatal del agua para los próximos 50 años. El Vicegobernador David Dewhurst dijo que la aprobación de esta medida llega justo a tiempo, cuando el estado se enfrenta a una crisis de agua en los próximos años. “Con la población duplicándose en los próximos 35 años, si no duplicamos nuestras reservas de agua pura, la Texas que conocemos y amamos no existirá en 35 años”, dijo el vicegobernador.

La medida daría poder a la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas (TCEQ) para destinar aguas de ríos en su corriente hacia la desembocadura en bahías y estuarios del estado, en un esfuerzo por mantener la limpieza de corrientes intercostales. La ciencia que apoya este manejo de corrientes sería supervisada por el Comité Asesor de Ciencias de Corrientes Medioambientales de Texas, compuesto por hidrólogos y otros científicos, que asesorarían a TCEQ sobre la mejor manera de asegurar la supervivencia de bahías y estuarios. El plan sería suspendido en casos de emergencias naturales como sequía, cuando los recursos de agua serían concentrados en la población. “Esta es la primera vez en la historia del estado que reconocemos la obligación del estado de apartar un volumen de agua para la protección del medioambiente”, dijo Armbrister. La Junta de Desarrollo de Agua de Texas (TWDB) estaría encargada de crear un programa de información pública a nivel estado sobre la preservación y ahorro de agua.

La medida ayudaría además a que Texas implemente un plan consistente de administración del agua en el estado, creando mayor supervisión a las normas locales de manejo de agua. Las decisiones finales en el manejo del agua seguirían estando bajo control local, pero la SB 3 requeriría a distritos de conservación de agua someter planes integrales de su administración a TWDB para ser revisados. También crearía consejos de áreas de administración de aguas subterráneas para asesorar a juntas locales. Toda tierra pública no incorporada sería administrada por un distrito de conservación estatal de aguas subterráneas. La SB 3 requeriría además a vendedores de agua reportar sus ventas de agua, en un esfuerzo por determinar el consumo real de agua en Texas.

El miércoles, el Senado aprobó una medida diseñada para reducir el número de juicios por asbestos y sílice en el estado. El Senador Kyle Janek de Galveston dijo que existen demasiados juicios abarrotando los juzgados del estado, creando una demora en los juicios que las cortes no dan abasto a manejar. El resultado es que no todas las personas que merecen resolver su caso pueden hacerlo. Sumado a este problema, está el actual estatuto que requiere que un individuo expuesto a sílice o asbestos solo tiene dos años para iniciar juicio a partir de su exposición. Esto significa que muchas personas se ven forzadas a iniciar juicio antes de enfermarse, lo que puede resultar en una compensación menor. Este dinero podría ser insuficiente para cubrir el costo de una futura enfermedad.

El Proyecto de Ley (SB) 15 de Janek trataría estos problemas eliminando el estatuto de limitaciones de dos años, y permitiría solo a individuos que pueden demostrar daños físicos iniciar juicio por compensación. Esto resultaría que las personas realmente enfermas tengan un juicio rápidamente, mientras que aquellos que han sido expuestos pero no sufren enfermedad podrán iniciar juicio en el evento de una enfermedad.

Los comités senatoriales continuaron su trabajo en el plan senatorial para reformar el financiamiento a la educación y reducir a la vez los impuestos a la propiedad. El Sustituto de Comité a la HB 2 de la Cámara de Representantes, o plan senatorial de reforma al financiamiento de escuelas públicas, sigue siendo examinado por el Comité Senatorial de Educación. Su presidenta, la Senadora Florence Shapiro, dijo que el comité terminaría el trabajo de la medida y sus más de 50 enmiendas para el lunes. La CSHB 2 reduciría los impuestos a la propiedad en una tercera parte en los próximos seis años, e incluye un considerable aumento de sueldos a los maestros, y aumento de los fondos del estado para libros de texto y tecnología.

La CSHB 3, que contiene el elemento impositivo de la reforma al financiamiento de la educación, será evaluada por el Comité de Finanzas el lunes, según el presidente del comité Senador Steve Ogden. La medida intentaría recuperar los fondos perdidos por el recorte de impuestos a la propiedad por medio de la extensión del impuesto a los negocios. Los detalles de la medida todavía están en estudio, pero Ogden dijo que sería presentada en la cámara la semana entrante. El Vicegobernador David Dewhurst tiene fe en que ambas medidas serán enviadas a consideración de la Cámara de Representantes el próximo viernes o sábado.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 2 de mayo, a la 1:30 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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