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22 de abril, 2005     (512) 463-0300
Senador Armbrister y nieta Payton
Después de arduos días trabajando en la medida de administración estatal del agua, el Senador Ken Armbrister comparte un momento relajado en la cámara con su nieta Payton. Ella vive con sus padres Holly y Shane Armbrister. Su padre es entrenador de fútbol americano en una escuela secundaria de West Columbia, Texas.

Comités aprueban medidas de reforma a juicios y compensación, y administración del agua

AUSTIN - Comités senatoriales aprobaron dos medidas importantes en la cámara esta semana, una relativa a juicios por asbestos y una que cambiaría la manera en que el estado administra sus reservas de agua. El Comité de Recursos Naturales, presidido por el Senador Ken Armbrister de Victoria, aprobó la medida SB 3 el jueves, la que haría reformas radicales en la administración del agua en Texas. Promovería el manejo ambiental de bahías y estuarios basado en la ciencia, por medio de la corriente estratégica de aguas de ríos. Aprobaría una mayor supervisión gubernamental a distritos locales de agua, tratando de establecer una política de agua consistente a nivel estatal. La SB 3 crearía un distrito de agua estatal que incluiría toda tierra de propiedad del estado en áreas no incorporadas. No fue incluido en la medida el controversial recargo por sobreuso de agua, que en la medida original hubiera cobrado una pequeña suma por cada 1,000 galones que sobrepasen los 5,000 galones base. Armbrister dijo que esa provisión cumplió su intención de atraer a las partes interesadas a la mesa. “Así es como se atrae la atención de la gente. Uno dice: necesito conocer su opinión, y la única manera de obtener su opinión es difundir esto y crear una respuesta, y pudimos lograrlo”, dijo Armbrister. “Oímos de ciudades, oímos de distribuidores de agua y oímos de consumidores de agua en todo el estado de Texas”. El senador agregó que la opinión de interesados públicos y privados fue crítica para diseñar una medida que concuerde con las necesidades de agua de Texas.

La SB 15, que busca reducir la cantidad de juicios relativos a asbestos en Texas, fue aprobada por el Comité de Asuntos Estatales el viernes. Esta medida trataría el creciente número de demandantes que buscan compensación por haber sido expuestos a asbestos o sílice. El Senador Kyle Janek de Galveston, doctor certificado y autor de la SB 15, dijo que el desafío fue hallar una manera de asegurar que la gente enferma tenga su oportunidad en la corte, y no dejar de lado a nadie que tiene un reclamo legítimo. “Lo que ideamos, creo, es un proceso muy razonable para preservar los derechos de gente que ha sido expuesta pero no sufre enfermedad”, dijo Janek. “Al final, esperamos enfocar los recursos en esa gente que ha sufrido daños, y aquellos que han sido expuestos pero no sufren enfermedad en el presente podrán iniciar juicio en el futuro si llegan a enfermarse".

Actualmente en Texas, una vez que el individuo tiene conocimiento que ha sido expuesto a asbestos, solo tiene dos años para iniciar un reclamo legal. Janek dijo que el problema que esto crea, además de la gran acumulación de casos de asbestos, es que el demandante recibe menos compensación que si estuviera enfermo. La SB 15 eliminaría este estatuto de limitaciones en juicios de asbestos y sílice, y daría prioridad a la gente que demuestra sufrir enfermedad. El Senador Robert Duncan, presidente del Comité de Asuntos Estatales, dijo creer que esta medida es un buen compromiso para todas las partes. “Creo que esta medida logra un verdadero balance entre aquellos que sufren enfermedad y aquellos que no”, dijo Duncan.

También el viernes, el Senado aprobó una medida que aumentaría la dependencia del estado en fuentes renovables de energía. La SB 533, del Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay, aumentaría la meta de capacidad estatal de energía renovable de 2,000 a 5,000 megavatios para el 2015, y 10,000 megavatios para el 2025. Fraser dice que el estado debe tomar pasos para diversificar sus fuentes de energía. “Creo que toda Texas se da cuenta que la energía renovable tiene muchas más ventajas que los combustibles”, dijo Fraser. “Reduce nuestra dependencia en fuentes de combustible externas, especialmente del Medio Oriente”. La medida requeriría a la Comisión de Servicios Públicos identificar las mejores áreas en el estado para generar energía renovable, como energía de viento, y determinar la manera más efectiva con respecto al costo para distribuir esa energía en todo el estado.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 25 de abril, a la 1:30 p.m.

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