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23 de marzo, 2005     (512) 463-0300
Senador Steve Ogden
El Senador Steve Ogden preside el Comité Senatorial de Finanzas, creador de la medida de asignaciones generales del Senado.

Senado aprueba unánimemente medida de asignaciones
Senadora Judith Zaffirini
El presupuesto de Salud y Servicios Sociales fue diseñado por el grupo de trabajo de la Senadora Judith Zaffirini.

AUSTIN – El Senado dio su aprobación unánime a la medida de asignaciones generales –el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1, aprobando así un presupuesto de más de 139 billones de dólares para todo servicio y agencia estatal. Esta es la primera vez en el pasado reciente que una medida de asignaciones recibe un voto de 31 a 0 en el Senado. “Nunca he visto un presupuesto que comparte las opiniones y logra el consenso de los 31 senadores como lo hace este presupuesto”, dijo John Whitmire, el senador con mayor antigüedad en esta cámara.

De lograr esta versión la aprobación final, casi el 80% del presupuesto de $139 billones se destinará a servicios de salud y sociales, y el financiamiento de la educación pública. La SB 1 aumenta la asignación dedicada a la educación en alrededor de $1.8 billones, con $836 millones adicionales para financiar institutos y universidades estatales. El financiamiento total a la educación sería de $6.7 billones si la Legislatura aprobara la reforma senatorial al financiamiento de la educación, o SB 2. La SB 1 incluye $150 millones para costo de servicio de deuda de distritos, y más de $300 millones para adquisición de libros de texto.

Senador Robert Duncan
El Senador Robert Duncan dirigió el grupo de trabajo encargado del presupuesto de educación pública.

Bajo el presupuesto senatorial, habría suficientes fondos para eliminar las listas de espera de tejanos que necesitan servicios de salud mental, servicios a ciegos y sordos. La medida también incluye fondos para reducir la lista de espera en servicios de salud y sociales en un 5 por ciento durante los próximos dos años, con la meta de eliminar toda lista de espera dentro de 10 años. La medida sigue las recomendaciones hechas en la medida SB 6 –medida de reforma a los Servicios de Protección de Adultos y Niños (APS/CPS), asignando $236 millones adicionales para que APS/CPS reduzca el número de casos por trabajador social.

El presupuesto del Senado trata la falta de capacidad en cárceles estatales, apartando suficiente dinero para alquilar 3,000 lugares adicionales en prisiones condales. También crearía un nuevo programa de libertad condicional, donde los individuos en libertad condicional que cometen una infracción técnica serían enviados a un establecimiento de rehabilitación en vez de a cárcel estatal. La SB 1 daría aumentos salariales a todo empleado estatal, un 9% de aumento o $100 mensuales, la cifra que sea mayor. La Oficina del Procurador General obtendría $5.7 millones adicionales para asegurar que pueda pagar a sus abogados un salario más competitivo, y otras provisiones aumentarían también el pago a agentes del Departamento de Seguridad Pública, en un esfuerzo por limitar la renuncia de policías que se incorporan a fuerzas policiales municipales mejor pagadas.

Senador John Whitmire
El Senador John Whitmire de Houston explica la asignación de Justicia en lo Criminal en la medida presupuestaria del Senado.
Senador Tommy Williams
El Senador Tommy Williams supervisó la sección del presupuesto que garantizó un aumento de sueldos a empleados estatales.

Esta versión del presupuesto será considerado ahora por la Cámara de Representantes. Cuando esta cámara baja apruebe su propia versión, miembros de ambas cámaras se reunirán en un comité conferencia para resolver las diferencias.

El Senado trató además el tema de la violencia escolar esta semana. El Senador Todd Staples introdujo la medida SB 11, que implementaría nuevas medidas de seguridad en escuelas públicas La SB 11 requeriría a escuelas formular un plan de acción para casos de emergencia violentos. También establece códigos de edificación para nuevas instalaciones, con las oficinas ubicadas en el centro y entradas más seguras. La medida ordenaría inspecciones escolares cada tres años para asegurar que las escuelas cumplen con las nuevas y rigurosas medidas de seguridad. “Creo que la SB 11 llevará a Texas un paso más adelante para asegurar que nuestras escuelas, agencias policiales, servicios de emergencia y estudiantes sepan cómo detectar, evitar y responder en casos de emergencia”, dijo Staples.

Con motivo de la celebración de Semana Santa, el Senado no se reúne hasta el martes 29 de marzo a las 11 de la mañana.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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