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17 de marzo, 2005     (512) 463-0300
Senado aprueba reforma a la compensación a trabajadores; se prepara para reformar el financiamiento a la educación

AUSTIN – El Senado aprobó el martes la reforma a la compensación a trabajadores, con su medida SB 5. "Los altos costos de la compensación a trabajadores, de 20 a 25 por ciento más que en el resto del país, son inaceptables, porque el alto costo de la compensación a trabajadores se traduce en menos empleos", dijo el Vicegobernador David Dewhurst, quien señaló la reforma al sistema como una de sus prioridades para esta sesión. Un estudio del comité interino sobre el sistema de compensación a trabajadores en Texas reveló un número de deficiencias. Uno de los mayores problemas es que el estado paga más por reclamos de compensación que la mayoría de los estados, mientras que los trabajadores accidentados tardan más en reincorporarse al trabajo y están menos satisfechos con su tratamiento. También se vió una gran disminución en el número de doctores que participan en el sistema de compensación, haciendo más difícil a trabajadores el hallar atención médica. De ser adoptada, la medida SB 5, creada por el Senador Todd Staples de Palestine, haría varios cambios al enfermizo sistema estatal de compensación a trabajadores. Tal vez el más significativo es la creación de un sistema de redes para tratamientos médicos, administradas por el Departamento de Seguros de Texas, y similar a las redes de salud administrada usada por compañías privadas. Una diferencia importante es que los trabajadores accidentados que participan en este sistema de redes no tendrían que pagar primas ni co-pagos para recibir atención médica. La medida busca atraer más doctores al sistema, prometiéndoles pronto pago por servicios ofrecidos, aún si se determina posteriormente que el servicio no es compensable. La SB 5 desea aumentar la satisfacción de pacientes hacia el sistema, usando lineamientos para tratamientos basados en la evidencia, lo que ofrecería una atención más efectiva; y ordena mayor cooperación entre agencias estatales que tratan temas de la compensación a trabajadores. La legislación también eliminaría la actual comisión directiva de seis miembros que supervisa el sistema, y la reemplazaría con la Comisión de Compensación a Trabajadores, al mando de un solo director nombrado por el gobernador. Un único director, dice Staples, sería más responsable hacia los trabajadores afectados, médicos y empresas, y podría responder más rápidamente a los cambios del mercado. “Nuestra meta ha sido desde el primer día asegurar que los trabajadores accidentados reciban el tipo de atención que merecen”.

Con la reforma a la compensación a trabajadores en camino a la Cámara de Representantes, el Senado se enfocará ahora en el tema del financiamiento a la educación pública. El desafío para la Legislatura será hallar la manera de aumentar los fondos para las escuelas del estado, y a la vez reducir los impuestos a la propiedad que hoy financian gran parte de la educación. El miércoles, el vicegobernador se unió a varios senadores en la presentación de la agenda senatorial para solucionar el problema del financiamiento a la educación. El plan del Senado dispone un aumento en los fondos a escuelas del estado de $6.7 billones durante el próximo bienio. Las reformas al sistema de educación pública se enfocarán en preparar a los estudiantes secundarios para continuar su educación una vez graduados. “Nuestra meta es proporcionar a todo estudiante de Texas una educación que los prepare para el Siglo XXI”, dijo la Senadora Florence Shapiro, presidenta del Comité Senatorial de Educación. El Senado planea implementar medidas para que más estudiantes de segundaria asistan a la universidad o institutos, por medio de mayores niveles de responsabilidad académica y reducción en el índice de abandono escolar.

El plan senatorial también aumentaría los ingresos de maestros por medio de incentivos basados en resultados académicos, y un aumento de sueldos general para equiparar los salarios de maestros de Texas al promedio nacional. El Senado también trata de destinar más fondos para instalaciones escolares, libros de texto, educación bilingüe y programas enfocados en estudiantes en riesgo de abandono. La iniciativa tratará de obtener todo esto mientras reduce los impuestos a la propiedad en una tercera parte. Los impuestos locales a la propiedad, actualmente fijados en $1.50 por cada 100 dólares del valor de la propiedad, serían eliminados y reemplazados con un impuesto a la propiedad a nivel estatal de $1.00 por cada cien dólares del valor de tasación. Para recuperar los ingresos perdidos, el plan cerraría la brecha en los impuestos a negocios, para incluir ahora a los negocios de servicios. Los distritos escolares podrían fijar 15 centavos adicionales por cada $100 de la propiedad, de ser esto aprobado por los votantes. También se considerarán aumentos en los impuestos a cigarrillos, alcohol y vehículos. “Nuestro sistema impositivo en Texas pide a gritos ser reformado”, dijo Ogden. “Es anticuado y no concuerda con la economía del Siglo XXI”. Ogden agregó que espera el Comité de Finanzas vote por la parte financiera de la medida en la primer semana de mayo. Otro componente del recorte en impuestos a la propiedad es la medida SB 1349 del Senador Kyle Janek de Galveston, que disminuiría el aumento máximo en la tasación de viviendas con motivos de impuestos. Actualmente, el tope es del 10% de aumento anual en la valoración de propiedades. La SB 1349 lo reduciría al 5%, pero permitiría a gobiernos locales mantener el 10% si así lo aprueba su cuerpo de gobierno.

El Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal aprobó el martes la medida SB 60, enviándola al pleno del Senado para su consideración. Esta daría a jurados una opción más al sentenciar crímenes capitales: la cadena perpetua sin derecho a libertad. Actualmente en Texas, los jurados tienen solo dos opciones en casos capitales: la pena de muerte o cadena perpetua con posibilidad de libertad después de 40 años. El Senador Eddie Lucio Jr., promotor de la SB 60, dijo que estas opciones no son suficientes. “Siempre he pensado que para reforzar nuestro sistema de justicia en lo criminal, y salvaguardar mejor nuestros barrios de los criminales violentos que han probado no poder vivir entre nosotros, necesitamos la sentencia de cadena perpetua sin posibilidad de libertad para uso de los jurados”, dijo Lucio. El senador señaló la reciente decisión de la Corte Suprema Nacional prohibiendo la ejecución de delincuentes juveniles. Lucio dijo que hoy hay 29 prisioneros en Texas que esperan la muerte por crímenes cometidos cuando eran menores, cuyas sentencias se convertirían en cadena perpetua. El senador agregó que, con su medida, éstos no podrían salir en libertad en 40 años. Lucio agregó que los jurados deben tener la seguridad de que si envían a criminales a cadena perpetua, éstos nunca saldrán en libertad.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 21 de marzo, a la 1:30 de la tarde.

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