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10 de marzo, 2005     (512) 463-0300
Senadores presentan importante legislación; reforma a la compensación a trabajadores camino a la cámara senatorial
Senador Ken Armbrister en conferencia de prensa
El Senador Ken Armbrister de Victoria habla sobre la medida SB 1326, que autorizaría más máquinas de juego en Texas.

AUSTIN - Siendo mañana viernes el último día para introducir legislación, varios senadores ofrecieron conferencias de prensa anunciando sus nuevos proyectos de ley. El Senador Kyle Janek de Galveston se unió al Vicegobernador David Dewhurst para introducir la medida SB 15, que busca poner freno al número de juicios sin fundamento relativos a asbesto en el estado. Texas es número uno en la nación en el número de juicios por asbesto o sílice desde 1988. Según Dewhurst, muchos de los demandantes han sido expuestos a este tóxico material pero todavía no muestran síntomas de enfermedad. Estos juicios, dijo el vicegobernador, inundan las cortes del estado y hacen que aquellos que realmente sufren enfermedades provocadas por asbesto no reciban la compensación que merecen. La SB 15 busca corregir este problema estableciendo criterios específicos con los que se pueda determinar la condición física del demandante. “Tratamos de establecer criterios sólidos y objetivos con los que podamos juzgar si la persona ha sido afectada”, dijo Janek. Los individuos enfermos, agregó, tendrán prioridad en las cortes para agilizar la obtención de indemnización.

Janek dijo que la SB 15 también protegería los derechos de aquellos que han sido expuestos al asbesto pero todavía no sufren enfermedad. Bajo la ley actual, una vez que se determina evidencia de exposición a asbesto, el individuo tiene solo dos años para iniciar juicio. Janek dijo que estas personas podrían recibir mucho menos en indemnización de lo que recibirían si inician juicio cuando están enfermos. La SB 15 eliminaría el estatuto de limitaciones para juicios de asbesto. La medida prohibiría los juicios conjuntos y prohibiría también que compañías de seguros nieguen cobertura a aquellos expuestos a asbesto o sílice.

El Senador Ken Armbrister de Victoria anunció el jueves que introdujo una medida para aumentar el número de máquinas de juego VLT (Video Lottery Terminals) en el estado. La SB 1326 permitiría a los administradores de condados designar ciertas áreas de sus condados como distritos de juego, de ser esto aprobado por los votantes en elecciones de opción local. De ser aprobado por los votantes, ciertos establecimientos podrían operar VLTs. Armbrister dijo que estas máquinas son una manera excelente de aumentar los ingresos sin subir los impuestos. Cuarenta por ciento del ingreso generado iría a gobiernos locales y el estatal. Los fondos podrían asignarse a: reducir los impuestos locales a la propiedad, rehabilitación de infraestructura de agua, salud y servicios sociales, o mejoras en carreteras. El condado decidiría cómo usar el dinero dentro de esos cuatro parámetros. Armbrister estimó que solo de 8 a 12 áreas en el estado podrían beneficiarse con VLTs, como la Isla del Padre o el estadio Astrodome, entre otras.

El Senador Jeff Wentworth de San Antonio introdujo una medida que cambiaría la manera en que el estado diseña sus distritos electorales. En la actualidad, la Legislatura determina los límites de los distritos del Congreso Nacional. La SB 1404 delegaría esa autoridad a un comité bipartito de ciudadanos, integrado por cuatro republicanos y cuatro demócratas elegidos por la Legislatura. Los miembros de este comité no podrían ocupar cargos públicos, ser cabilderos (lobbyists) o funcionarios de un partido político. Wentworth dijo la medida eliminaría las luchas partidistas que caracterizan el proceso de redistribución, y resultaría en un mapa más justo y balanceado. “Poner la redistribución de distritos electorales en manos de un comité bipartito e independiente de ciudadanos terminaría con el intenso partidismo que siempre sale a la superficie durante el debate por la redistribución, y permitiría a legisladores concentrarse en temas de interés para la mayoría de los tejanos, como la educación, impuestos a la propiedad, carreteras y atención médica”, dijo Wentworth.

La medida SB 5 de reforma a la compensación a trabajadores fue aprobada por el Comité Senatorial de Asuntos Estatales. Promovida por el Senador Todd Staples de Palestine, ésta busca reducir el costo de la compensación a trabajadores accidentados, por medio de la creación de redes de compensación similares a las redes de atención médica usadas por muchas compañías para sus trabajadores. La medida disolvería la comisión directiva de seis miembros, reemplazándola con una Comisión de Compensación a Trabajadores de Texas dirigida por un solo director. También reduciría el período que un trabajador debe esperar antes de recibir tratamiento. La medida podría ser presentada a consideración del pleno senatorial la próxima semana.

El Comité Senatorial de Finanzas terminó su trabajo en la medida SB 1: el presupuesto estatal. La medida determina la asignación a toda agencia estatal, incluyendo aquellas de salud, policía y educación pública. Debido a sus dimensiones, la medida tardará una semana en estar lista e impresa, y el comité podría votar por ella el próximo viernes.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 14 de marzo, a la 1:30 de la tarde.

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