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17 de febrero, 2005     (512) 463-0300
Senado rinde honores a soldados; necesidad de más energía renovable; legislación sobre medicinas más baratas
Samuel Cook canta en la súplica religiosa del día
Samuel Cook, profesor de música en la Universidad Cristiana de Abeline, canta "La plegaria del Señor" en la súplica religiosa del día. Los Senadores Florence Shapiro de Plano y John Whitmire de Houston admiraron tanto la actuación de Cook en el Desayuno Plegaria Matinal que lo invitaron a actuar en la cámara senatorial.

AUSTIN – Con el regreso a Texas de algunas tropas de la base militar Fort Hood, el Senado dedicó tiempo el martes en homenaje a los hombres y mujeres que participaron en la llamada ‘Operación Libertad para Irak’. El oficial en comando de Fort Hood, General James Simmons, y cinco veteranos de Irak asistieron en representación de más de 47,000 soldados de Fort Hood que han estado en el Medio Oriente por un año o más. “Estamos a la sombra de la libertad”, dijo el Senador Troy Fraser, quien representa a Fort Hood. Y agregó: “podemos estar hoy aquí por el esfuerzo de estos valientes hombres y mujeres decididos a hacer el mayor sacrificio para mantener libre al país”. Hasta hoy, dos mil quinientos soldados de Fort Hood resultaron heridos en Irak y 247 cayeron en cumplimiento del deber. El Gen. Simmons dijo que muchos soldados ya están regresando a Texas, y se espera que todos los soldados de Fort Hood estén de regreso para abril.

El Senador Fraser presentó una legislación el miércoles que aumentaría la cantidad de electricidad proveniente de fuentes alternativas de energía. Actualmente, la ley estatal requiere al estado tener una capacidad de energía renovable de 2,800 megavatios, pero el Consejo de Planificación Energética de Texas recomienda al estado aumentar sustancialmente esta cantidad para el año 2025. En base a estas recomendaciones, Fraser creó la medida SB 533, disponiendo una meta de capacidad de 5,000 megavatios de energía renovable para el 2015 y 10,000 megavatios –o el 10% de la capacidad energética del estado—para el 2025. La medida también ordenaría a la Comisión de Servicios Públicos a hallar las áreas de Texas más adecuadas para la producción de energía de viento, hidroeléctrica y solar, e investigar también la mejor manera de transportar esta energía a todo el estado. “Estoy convencido de que debemos tener más fuentes renovables --como la energía generada por el viento--que el estado necesita para cubrir las demandas del Siglo XXI”, señaló Fraser.

El Senador Rodney Ellis de Houston comunicó el miércoles en conferencia de prensa su preocupación por el creciente aumento del precio de medicinas y el efecto que está teniendo en los tejanos más necesitados, especialmente los ancianos y los no asegurados. Para tratar el problema, Ellis creó la medida SB 518, que permitiría a los tejanos comprar medicinas recetadas de farmacias canadienses, vía Internet. La legislación requeriría a estas farmacias obtener certificación de la Junta Estatal de Farmacias de Texas, para asegurar que los distribuidores canadienses cumplan los mismos niveles de seguridad requeridos a farmacias de Texas. También requeriría la receta de un médico para adquirir la medicina, y solo se podría enviar la provisión de tres meses por cada compra. La SB 518 también establecería restricciones en el tipo de droga que puede venderse de esta manera, ordenando que éstas sean aprobadas para la venta en EE.UU. por la FDA (Administración de Alimentos y Medicinas). Ellis dijo que las medicinas que se venden en Canadá son tan seguras como las que se venden en Texas, y son generalmente un 75% más baratas. “Los tejanos que no pueden pagar estos precios disparados tienen que vivir sin sus medicinas o tomar la ruta más arriesgada de comprar quién-sabe-qué de quién-sabe-dónde en el Internet”, dijo Ellis. “Esta legislación ayudaría a los tejanos a poder comprar sus caros remedios, manteniendo a la vez los niveles de seguridad que nosotros demandamos”.

El lunes, el Senado recordó la vida y obra de la Alcaldesa de Waco Mae Jackson, quien murió de un ataque al corazón el pasado viernes 11 de febrero, a menos de un año en su histórico cargo como el primer alcalde afroamericano de Waco. Jackson fue elogiada como la incansable defensora de la educación, las mujeres y los desafortunados que fue en su vida. “Ella estaba comprometida con la educación, comprometida con su comunidad, comprometida con la calidad del agua en Texas central”, dijo el Senador Kip Averitt, representantes de Waco en el Senado. “Ella peleó estas batallas toda su vida, y tuvo éxito”, agregó el senador. Jackson fue electa a dos términos en el Consejo Municipal de la Ciudad de Waco antes de ser electa como alcaldesa en el 2004.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 21 de febrero, a la 1:30 de la tarde.

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