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28 de enero, 2005     (512) 463-0300

‘Estado del Estado’ lo más destacado en la acción de la semana

AUSTIN - El Gobernador Rick Perry pronunció el viernes su discurso sobre el estado del Estado, donde describió su plan para la Sesión Legislativa 79º. No sorprendió que el foco de sus palabras fuera la reforma a la educación pública del estado y el sistema con que se la financia. Aunque se necesitan más fondos para la educación, señaló, la responsabilidad fiscal es clave para mejorar la educación en el estado. “Cuánto dinero invertimos en la educación es importante, pero no tan importante como la manera en que usamos ese dinero”, agregó. Los legisladores deben lograr mejorar las escuelas con bajo rendimiento y compensar a los maestros si Texas desea un sistema educativo primero en la nación, dijo el gobernador. Con ese fin, Perry desea crear equipos que ayuden a manejar las escuelas de bajos resultados académicos, y ofrecer incentivos de hasta $7,500 para los maestros que opten por enseñar en escuelas con problemas.

La segunda parte de la reforma al financiamiento de la educación, dijo Perry, es un necesario cambio en la estructura de impuestos a la propiedad en Texas. Perry abogó por disminuir el máximo incremento anual en la tasación de propiedades, del 10% actual al 3%. El también apoya un impuesto a los negocios y empresas de amplia base para recuperar la pérdida de ingresos producida por los recortes. Perry prometió, sin embargo, no aumentar la carga impositiva total de los contribuyentes de Texas. “Algunos dicen que no se puede hacer”, dijo Perry, “pero si pudimos evitar aumentar los impuestos cuando nos enfrentamos a un déficit en el presupuesto de $10 billones, podemos hacerlo ahora que hay superávit”.

En su discurso, Perry abogó también por un Fondo de Empresas Emergentes de $300 millones para realzar el sector biotecnológico en el estado, un aumento en fondos y personal a los Servicios de Protección de Niños y Adultos, y reinstaurar los recortes hechos al Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP).

El lunes, el Vicegobernador David Dewhurst se unió al Presidente del Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal, Senador John Whitmire, para pedir cambios en el funcionamiento del Laboratorio Forense de Houston. Es de especial preocupación las 250 cajas de evidencias halladas sin abrir en la sala de evidencias del laboratorio. “En Texas, queremos ser duros ante el crimen”, dijo el Vicegobernador David Dewhurst, “pero para ser duros contra el crimen debemos ser justos, y, al menos yo, quiero hacer lo posible para asegurar que nunca condenemos a una persona inocente”. Whitmire, junto al vicepresidente del comité Senador Tommy Williams, envió una carta al alcalde de Houston urgiéndole traspasar la administración del laboratorio forense a los Texas Rangers.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 31 de enero a la 1:30 de la tarde.

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